La plus grande saga des transferts autour de Manchester United cet été est le transfert du milieu de terrain du FC Barcelone Frenkie De Jong.

    Il semblerait que le nouveau manager du club, Erik ten Hag, cherche à retrouver le joueur de 25 ans et à en faire un élément clé du nouveau Manchester United qu’il construit pour la saison 2022/23 de Premier League. Lors de leur première sortie ensemble, ils ont brillamment collaboré pour créer l’une des équipes les plus emblématiques de l’Ajax Amsterdam dans les années 2010, avant que De Jong ne parte en Espagne pour jouer dans le club de ses rêves, le FC Barcelone.

    Tous deux suivent désormais des parcours professionnels différents. Celle de De Jong bégaie, tout comme le club pour lequel il joue, tandis que celle de Ten Hag est sur le point de prendre un tournant, mais il reste à savoir si c’est pour le pire ou pour le meilleur. Avec un peu de prévoyance, des retrouvailles pourraient leur faire du bien à tous les deux. Cependant, avec De Jong qui repousse et rejette constamment toute mention d’une telle réunion, Man United et ten Hag feraient bien de tourner leur attention ailleurs.

    Ils ont déjà une excellente alternative, bien qu’il ait été dans la course plus longtemps que le Néerlandais, sous la forme du milieu de terrain de Leicester City Wilfred Ndidi.

    L’histoire de Ndidi et Manchester United

    Le Nigérian a été associé à un transfert à United par le passé. De nombreux experts du football, dont certains de la célèbre promotion 1998, ont proposé le joueur au club il y a longtemps.

    Gary Neville, sans doute le pundit le plus célèbre de cette classe légendaire de Man United, a donné cet avis en 2021. Aux côtés de l’étoile montante des Foxes Jamie Vardy, Neville a mentionné Ndidi comme un ajout dont Man United pourrait bénéficier.

    Plus tôt ce mois-ci, Chris Hamill de Sky Sports a donné des raisons statistiques pour lesquelles Ndidi devrait être une option pour Manchester United. Il a déclaré au Football Daily : “Wilfred [Ndidi] de Leicester correspond toujours parfaitement à ce que Man United recherche. Avec seulement deux ans restant sur son contrat à Leicester, il est susceptible de coûter beaucoup moins que les sommes exorbitantes associées à lui l’été dernier.

    “Et bien qu’il ait manqué les deux derniers mois de la saison en raison d’une blessure au genou, il reste l’un des meilleurs milieux défensifs du jeu lorsqu’il est en forme, avec une moyenne stupéfiante de 6,5 tacles et interceptions par match et un classement dans les sept pour cent des meilleurs milieux pour les duels aériens.”

    Outre les experts qui proposent Ndidi aux 20 fois champions de Premier League, les médias ont indiqué que le club avait envisagé de le recruter à certains moments au cours des saisons passées. Les fans du club l’apprécient également, et beaucoup ont suggéré son nom sur les médias sociaux et les forums de fans comme un joueur à considérer pour le club.

    Alors pourquoi United n’envisagerait-il pas de signer le joueur de Leicester ?

    Prix demandé par Leicester : 50 millions pour Ndidi

    Prétendre que l’argent est la raison pour laquelle Manchester United ne fait rien pour un joueur qui correspond clairement à leur style n’est pas l’argument le plus fort. Cependant, cela semble être la principale raison pour laquelle United n’a pas fait un mouvement pour le Nigérian.

    En 2018, Ndidi, qui n’était au King Power que depuis un an, a signé une prolongation de six ans avec le club jusqu’en 2024. Le prix demandé par les Foxes est compréhensible pour un joueur sous contrat à long terme, mais United ne le considère évidemment pas comme un joueur à 50 millions de livres sterling.

    On peut donc dire que les Red Devils ne le considèrent pas comme une recrue de premier plan, malgré son pedigree avéré en Premier League. Cela pourrait être leur perte, car Aston Villa de Steven Gerrard est prêts à faire du joueur de 25 ans leur signature record. Il a également été associé aux géants espagnols du Real Madrid, mais il est peu probable qu’ils fassent un geste pour lui après avoir dépensé plus de 100 millions de livres pour le milieu de terrain de l’AS Monaco, Aurélien Tchouameni.

    En dehors de De Jong, qui est évalué à 70-80 millions de livres sterling par le FC Barcelone en difficulté financière, United est actuellement lié à d’autres milieux de terrain qui pourraient coûter plus cher que Ndidi. Par exemple, Declan Rice, qui est évalué à 150 millions de livres sterling par West Ham United. Pourtant, Ndidi leur permettra d’en avoir plus pour leur argent à ce stade, car leur plus gros problème ces dernières saisons a été de trouver un joueur capable de briser le jeu de l’adversaire.

    Ndidi vs De Jong

    Une comparaison des deux joueurs montrera pourquoi De Jong ne sera qu’une bonne signature en nom, mais n’aura aucun impact sur l’équipe actuelle de United.

    De Jong est un milieu de terrain fantastique avec d’excellentes capacités et une grande force sur le ballon. Ses dribbles et son contrôle rapproché font qu’il est très difficile de le poursuivre et de le déposséder lorsqu’il est en pleine course dans l’entrejeu. Il est également l’un des meilleurs porteurs de balle au monde et couvre une certaine distance chaque match en courant d’une surface à l’autre. Il a aussi une grande conscience de l’espace, ce qui l’aide à traiter les zones de passe lorsqu’il transporte le ballon de sa moitié de terrain à celle de l’adversaire.

    Les aptitudes de Ndidi en matière de tacle, de pressing, de protection de la défense et de relance du jeu sont parmi les meilleures au monde dans ces aspects clés. Il est par ailleurs l’un des milieux de terrain les plus habiles en termes de positionnement, une qualité qui pose problème à De Jong. Le Néerlandais doit généralement courir sur une certaine distance pour effectuer des tacles, mais Ndidi est à peine pris hors position et n’a pas besoin de courir beaucoup.

    Cela lui permet de relancer le jeu plus rapidement que De Jong, car après avoir gagné le ballon, il choisit la meilleure passe et ses coéquipiers sont de retour dans la moitié de terrain adverse. Cela pourrait profiter à Bruno Fernandes et Fred, ainsi qu’à des ailiers comme Jadon Sancho qui aiment se placer en profondeur pour recevoir le ballon.

    Conclusion

    Les deux milieux de terrain ont leurs propres qualités et il est possible que Ten Hag veuille recréer son équipe de l’Ajax à Old Trafford, ce qui rend sa poursuite de De Jong raisonnable.

    Mais comme le temps ne joue pas en sa faveur et que son stock qui tombe si bas en ce moment, Ndidi est une meilleure alternative, avec une expérience en Premier League qui pourrait être précieuse pour le tacticien néerlandais de 52 ans.

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