En février 2022, juste après la fenêtre de transfert de janvier (hiver), Paul Scally, le président du Gillingham FC, un club de la Football League Two, la quatrième division du football anglais, s’est élevé contre la Premier League.

    Sa déclaration, ou plutôt son cri, portait sur les dépenses obscènes de la Premier League lors de la fenêtre de transfert, à une période où certaines des divisions inférieures luttaient pour rester à flot.

    Vous vous souviendrez qu’au cours de ce même mois de janvier, Bolton Wanderers a dû être sauvé par le gouvernement du Royaume-Uni pour éviter d’être placés sous administration judiciaire pour la deuxième fois en trois ans. Vous vous souviendrez également que le Derby County FC a été placé sous administration judiciaire et a perdu 21 points, ce qui l’a effectivement relégué du Championship à la League One.

    Enfin, vous vous souviendrez également que le Bury FC, l’un des plus anciens clubs de football d’Angleterre, a été expulsé du football anglais en 2020 en raison de ses finances.

    Rien de tout cela n’a importé aux clubs de Premier League, qui continuent à dépenser des sommes obscènes pour acquérir des joueurs et du personnel de ces petits clubs, les ruinant de fait.

    Les chiffres obscènes derrière les dépenses de la Premier League

    En janvier, les clubs de Premier League ont dépensé 295 millions de livres sterling en transferts. C’est le chiffre le plus élevé jamais dépensé dans la fenêtre d’hiver par une ligue de football professionnel en Europe. Plus intéressant encore, au cours de la dernière décennie, la Premier League a dépensé plus que le reste des cinq premières ligues en transferts.

    Leurs frais de transfert de plus de 5 milliards de livres représentent près de dix fois le montant dépensé par les autres ligues au cours des dix dernières années. Le principal contributeur à ce chiffre est Manchester United, dont les 1 milliard de livres sterling et quelque n’ont non seulement pas réussi à leur valoir les honneurs du football anglais ou européen, mais n’ont fait que rendre le marché des transferts, surtout en Angleterre avec les équipes en difficulté, beaucoup plus difficile à naviguer.

    Des joueurs comme Paul Pogba, Harry Maguire, Jadon Sancho, Romelu Lukaku, Angel Di Maria et Anthony Martial sont tous arrivés à Old Trafford pour des sommes dépassant les 50 millions de livres. Le prix de 89 millions de livres sterling de Pogba a battu le record de transfert à l’époque, tandis que Maguire a battu le record du monde pour un défenseur dans ce sport.

    Les chiffres sont tout aussi scandaleux pour des clubs comme Chelsea, Manchester et même Arsenal, qui ont réussi à rester sous le radar mais ont régulièrement dépensé des sommes obscènes pour des joueurs lors de la fenêtre de transfert pendant cette période.

    Les chiffres de la fenêtre de transfert de janvier 2022

    Alors qu’il sera injuste d’exiger que les clubs ne devraient pas faire ce qu’ils estiment nécessaire pour faire progresser leur statut dans le football et gagner de l’argent, le football est un business, après tout, il est encore plus injuste que dans le “jeu du peuple”, le “peuple” ne puisse pas participer parce que certains autres veulent utiliser leurs ressources pour le maintenir à terre.

    Liverpool a dépensé 50 millions de livres sterling pour un seul joueur, Luis Diaz, ce qui a été le plus gros transfert de la fenêtre de janvier 2022. Cela fait suite à leur transaction de 75 millions de livres pour Virgil Van Dijk en janvier 2018 qui reste toujours le transfert le plus cher dans une fenêtre d’hiver. Newcastle a également signé cinq joueurs pour un total de 95 millions de livres sterling.

    Ces clubs ont investi et obtiennent des retours sur leur investissement. Cependant, la déclaration de M. Scally au tabloïd britannique The Mirror, à la fin de la fenêtre, remet les choses en perspective.

    Le président de Gillingham a déclaré : “J’ai vu les chiffres, ce qui a été dépensé en janvier, et je ne pouvais pas le croire. C’est ahurissant et obscène, surtout quand ils refusent de négocier toute forme de solidarité ou de restructuration de la répartition financière de la pyramide du football.

    “Un fan de n’importe quel club de Premier League ne devrait pas se sentir à l’aise à ce sujet. Ma conscience ne me permettrait pas de les soutenir et d’approuver ce qui se passe. C’est dégoûtant.

    “Le rapport de Tracey Crouch est catégorique et très accablant sur les problèmes et il me semble que la Premier League et ses clubs n’assument pas leurs responsabilités et ne font rien pour y remédier”.

    “Ils se sont lancés dans une frénésie de dépenses dont l’ampleur va écœurer tous les supporters du pays. Et certainement tous les fans d’un club de l’EFL. C’est pire que dégoûtant, c’est obscène et cela montre leur arrogance et leur mépris pour le rapport Tracey Crouch.

    “Si le gouvernement ne s’implique pas rapidement et ne s’assure pas que la Premier League est sanctionnée et même réglementée avec tous les pouvoirs qui restent à l’autorité de régulation, parce qu’ils n’ont clairement pas l’intention de venir à la table des négociations de leur propre chef.”

    Qu’est-ce que le rapport de Tracey Crouch?

    Le rapport Tracey Crouch est une étude menée par des fans qui a émergé après la faillite du Bury FC. Le rapport met en évidence le niveau d’inégalité qui existe dans le football anglais et la nécessité d’un régulateur qui peut aider à réduire les dépenses, ce qui pourrait finalement créer des problèmes majeurs de durabilité dans le jeu.

    Comme prévu, de nombreux clubs de Premier League sont contre, mais le Royaume-Uni en discute toujours. Mais le fait qu’un tel rapport soit nécessaire montre à quel point la richesse des grands clubs a créé une bulle si volatile que son éclatement pourrait envoyer des ondes de choc susceptibles de faire tomber des institutions entières.

    Comment cela a affecté les autres ligues

    Un autre argument peut être avancé, dire que les clubs de Premier League ne sont pas les seuls à dépenser d’énormes sommes d’argent. Cependant, un bref regard sur l’histoire du marché des transferts vous montrera que ce sont les clubs anglais qui ont été les premiers à payer des centaines, des milliers, des millions et des dizaines de millions pour un seul joueur.

    Des clubs comme le Real Madrid, le FC Barcelone, la Juventus et le Paris Saint-Germain sont connus pour leurs largesses sur le marché. Ils sont prêts à dépenser tout ce qu’il faut et les clubs de Premier League en ont également profité. Man United a obtenu près de 90 millions de livres pour Cristiano Ronaldo. Tottenham Hotspur a obtenu plus de 90 millions de livres sterling pour Gareth Bale. Ce ne sont là que quelques exemples.

    Cependant, ils semblent être en compétition avec ces autres clubs des autres ligues pour dépenser plus chaque saison. Ces clubs se concentrent sur un ou deux joueurs pour de tels recrutements, mais vous trouvez des clubs de Premier League qui achètent plusieurs joueurs à la fois, chacun coûtant des sommes exorbitantes.

    Les autres ligues ont également une forme de réglementation qui leur permet d’imposer un plafond salarial à leurs joueurs et à leur personnel afin de s’assurer que les dépenses totales d’une saison ne dépassent pas certains montants. Ce n’est pas le cas en Premier League, ce qui explique pourquoi un club comme Man City peut avoir plusieurs joueurs dont le salaire dépasse 200 000 £ par semaine.

    De ce fait, les autres ligues perdent rapidement leurs talents et s’appauvrissent, et le marché devient volatile.

    Conclusion

    Le football est en passe d’imploser à cause des dépenses de la Premier League. Bientôt, il n’y aura plus de joueurs à acheter car les clubs ne pourront plus se les payer.

    La crainte de la Super League européenne est réelle, mais la Premier League fonctionne déjà sur un modèle similaire et doit être contrôlée avant qu’elle ne devienne incontrôlable.

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