Le coup d’envoi d’une nouvelle saison de Premier League a été donné vendredi soir dernier et il nous a déjà donné un aperçu intéressant de ce à quoi nous pouvons nous attendre pour la saison à venir.  Certaines équipes ont montré le potentiel de faire de grandes choses, d’autres, pas tellement. Des débuts de joueurs passionnants et le début d’un nouveau régime managérial dans certains dugouts.

    Dans la première partie de notre top 10 des pronostics, voici quelques points de discussion que le week-end d’ouverture a produit.

     

    Leicester City risque la relégation

    Les Foxes ont débuté leur campagne par un match nul 2-2 contre Brentford. Après une heure de football scintillant dans une nouvelle formation impliquant un back five et un diamant au milieu de terrain, Leicester a subi un terrible effondrement qui les a vus concéder deux fois dans les 30 dernières minutes du match. Ivan Toney et Josh Da Silva ont marqué les buts qui ont assuré les points pour l’équipe extérieure après que des buts de Timothy Castagne et une frappe fantastique de Kiernan Dewsbury-Hall aient donné à Leicester ce qui semblait être une confortable avance de deux buts.

    Avec le manque de recrutements estivaux pour renforcer les secteurs clés, les blessures en début de saison de joueurs clés tels que Harvey Barnes et Ricardo Pereira et la possibilité de perdre le défenseur vedette Wesley Fofana, les choses ne s’annoncent pas bien pour Leicester à l’aube de la nouvelle campagne et ils pourraient être entraînés dans une bataille de relégation qu’ils n’ont pas connue depuis leur promotion dans la division.

    Certaines des performances montrées par des équipes autour d’eux comme Newcastle et Brighton ainsi que des équipes nouvellement promues comme Fulham et Bournemouth pourraient être un indicateur de ce fait. La saison risque d’être longue pour les fans des Foxes.

     

    Newcastle s’assurera une place européenne

    Grâce à une confortable victoire 2-0 sur le nouveau promu Nottingham Forest, Newcastle occupe la quatrième place après une journée de championnat. Le début de saison idéal. Fabian Schar et Callum Wilson ont été les buteurs samedi après-midi dernier et cette performance leur a permis de démarrer cette campagne dans la même veine qu’ils ont terminé la précédente. C’était leur troisième victoire consécutive en Ligue et leur septième victoire en neuf matchs depuis la saison dernière. Ils ont montré la forme et la qualité d’une équipe qui est assez bonne pour participer à la compétition européenne.

    Ils ont obtenu le sixième meilleur classement en matière de possession de balle au cours du week-end avec 62 %, ainsi que le plus grand nombre de tirs (23) et de tirs cadrés (9) de la division. Ils ont étouffé une équipe de Forest qui a rapidement perdu son organisation et s’est retrouvée à court d’idées.

    La saison est longue et difficile mais les Magpies se soutiendront pour pousser jusqu’au bout pour une place en Europa League et commencer leur retour parmi les gros bras du continent. Tant que des joueurs clés comme Callum Wilson et Bruno Guimaraes restent en bonne santé et que l’équipe garde sa cohésion, les possibilités pour cette équipe sous Eddie Howe sont énormes.

     

    Manchester United ne sera pas dans le top 4

    United s’est faufilé jusqu’à la sixième place l’année dernière grâce à un résultat de West Ham qui leur était favorable. Leur destin n’était pas entre leurs mains mais ils ont réussi à se qualifier pour l’UEFA Europa League.

    L’objectif idéal pour cette saison sera de redevenir un prétendant au top 4, mais tous les espoirs en la matière semblaient morts à l’arrivée après une défaite embarrassante contre Brighton and Hove Albion. Les Seagulls ont puni les erreurs de possession de United et ont marqué deux buts faciles en transition, marqués par Pascal Groß.

    Elles ont rarement semblé en danger de perdre et ont repoussé la tentative d’égalisation de United en fin de match après avoir réduit le score par un but contre son camp d’Alexis Mac Allister à la 68e minute.

    United a montré des éclairs de bon football et s’est créé deux grandes occasions pour Marcus Rashford qui n’a pas pu les convertir, mais en général, les problèmes qu’ils avaient la saison dernière se sont manifestés au début de celle-ci.

    La fenêtre se termine dans quelques semaines et United a encore une chance de signer le milieu de terrain qu’ils veulent en Frenkie De Jong ou de regarder d’autres cibles, avec Adrien Rabiot le grand nom qui fait les gros titres. Le fait que United persiste avec De Gea et prête Dean Henderson signifie que leur situation de gardien de but n’est pas une situation qui sera facilement réglée et ils devront vivre avec les conséquences de cette décision pendant toute la saison.

    Ils étaient la seule équipe parmi les six premiers de la saison dernière à avoir commencé la saison avec une défaite. Avec ces équipes qui renforcent leurs effectifs déjà solides, il semble que le mieux que United puisse faire soit une sixième place cette campagne, à moins que des changements drastiques ne soient effectués au cours du prochain mois.

     

    Arsenal retournera à la Ligue des champions

    Le revers de la médaille est Arsenal. Contrairement à Manchester United, l’équipe de Mikel Arteta a commencé la saison par une belle victoire sur Crystal Palace à Selhurst Park. Grâce à Gabriel Martinelli et au but contre son camp de Marc Guehi, Arsenal a commencé la saison avec une bonne victoire contre une équipe qui les a battus la saison dernière et un clean sheet à l’extérieur bien mérité.

    Vendredi soir, Olexander Zinchenko, Gabriel Jesus et William Saliba ont fait leurs débuts chez les Gunners. Le Français a été le plus performant, tandis que Zinchenko a connu un match régulier.

    Jésus a apporté la gouaille, le travail et le mouvement cohérent dont on avait tant besoin au poste d’avant-centre et sur toute la ligne de front. Il n’a pas marqué pour ses débuts mais sa performance a montré qu’il y a des buts dans un futur proche pour l’ancien joueur de Manchester City.

    William Saliba a eu une sortie solide en défense. Il a bien géré la physicalité de l’attaque de Crystal Palace et a effectué des tacles et des interceptions cruciales. S’il continue dans la même veine pour son équipe, il aura donné raison à son manager, qui a pris la décision de le prêter ces trois dernières saisons.

    Il y a eu quelques moments défensifs chancelants et a parfois perdu le contrôle du match mais c’était une performance largement encourageante que les fans peuvent soutenir. Avec Fabio Vieira qui n’a pas encore fait ses débuts, on pourrait dire que ce n’est même pas leur forme finale.

    Après avoir raté de peu la saison dernière, Arsenal dispose d’une équipe plus forte et plus profonde que la dernière fois et fera une meilleure pression pour la quatrième place. Qui sait ? Peut-être qu’ils pourraient pousser pour la troisième place !

    Haaland va marquer 30 buts en championnat

    Autant pour la “taxe Bundesliga”. Erling Haaland a débuté sa carrière à Manchester City contre West Ham avec un doublé pour ses débuts. Il a marqué les deux buts qui ont assuré la victoire des champions en titre au London Stadium et sa performance globale dans ce match montre pourquoi cette suggestion n’est pas farfelue.

    Pendant 90 minutes, il a été un coureur infatigable derrière la défense des Hammers et les deux fois où il a été joué sur le but, il n’a pas pu être rattrapé. Sa vitesse fulgurante lui a permis d’atteindre le ballon avant le gardien de West Ham qui a fait trébucher le Norvégien et a concédé un penalty que Haaland a finalement tiré pour son premier but.

    En deuxième mi-temps, il a été joué à travers une fois de plus et s’est retrouvé en tête-à-tête avec le gardien de but et sa finition a été décisive.

    Déjà, vous pouviez voir l’accent mis par City pour le mettre sur la fin des occasions, avec des centres réguliers dans la boîte et des passes dans le dos de la défense. Il y avait encore des situations où ses coéquipiers auraient pu le trouver après qu’il ait fait une bonne course, mais vous pouvez mettre cela sur le compte du fait que la relation entre Haaland et ses nouveaux coéquipiers est encore en développement. C’est effrayant.

    La seule chose qui empêche Haaland d’atteindre 30 buts en Ligue cette saison est sa forme physique. Il a toujours été sujet aux blessures, mais si la chance est de son côté et qu’il reste en forme toute la saison, il pourrait mener le club à un troisième titre de champion consécutif pour la première fois dans l’histoire du club en Premier League.

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