Cristiano Ronaldo et Manchester United ont mis fin à leur accord pour des raisons mutuelles après son interview-bombe qui a révélé beaucoup de choses.

    Dans le même temps, les propriétaires de Manchester United, la famille Glazer, ont mis le club en vente.

    Coïncidence ?

    Probablement oui. Probablement pas.

    Une chose est sûre, cependant : Cristiano Ronaldo a offert une nouvelle ère au club. Probablement pas de la manière dont il le souhaitait, mais c’est arrivé.

    Jetons un coup d’œil à la situation dans son ensemble.

    Ce que nous savons

    Voici les faits :

    Les Glazers sont propriétaires de Manchester United depuis 2005. Durant cette période, ils en ont fait l’un des clubs les plus performants en termes de marketing.

    Du côté du football, peu de choses ont changé. En fait, le club a traversé sa période la plus infructueuse sous la propriété de la famille milliardaire américaine.

    Sir Alex Ferguson a quitté le club après plus de deux décennies à sa tête, au cours desquelles il a fait du club le plus titré de l’histoire du football anglais. Depuis son départ, la fortune du club est tombée en dessous de la normale et Manchester United est désormais considéré comme un club vivant sur sa gloire passée.

    Aucun manager, à l’exception de José Mourinho, n’a été capable de remporter un trophée pour eux depuis que le légendaire Écossais a quitté le banc de touche du club. Pendant cette période, le club, sous l’œil attentif des Glazers, a dépensé des milliards pour renforcer son équipe, mais aucune de ses recrues n’a eu d’impact majeur.

    Ils ont également vu leurs installations aller de mal en pis pendant cette période, suscitant des protestations constantes de la part des fans, des anciens joueurs et de certains des célèbres supporters du club.

    Le mouvement #GlazersOut dure depuis une bonne partie de la décennie et a même conduit au report de matchs en raison des manifestations des fans à Old Trafford. On suppose que les Glazers ont subi des pressions pour quitter le club.

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    Mais Ronaldo leur a-t-il forcé la main pour qu’ils vendent enfin, après avoir fait la sourde oreille aux précédents appels à leur départ dans le passé ?

    Une interview au bon moment

    L’histoire de l’interview a fait l’objet de nombreuses interprétations différentes.

    Certains pensent que le quintuple Ballon d’Or a été malhonnête avec son timing car le club commençait à peine la saison. Cependant, pour d’autres, ils pensent que Ronaldo était calculateur, pointant d’autres incidents dans la saison comme preuve.

    L’ancien joueur du Real Madrid a manqué la pré-saison pour des raisons personnelles, qu’il a révélées être l’hospitalisation de sa fille. Cet incident malheureux s’est produit au moment où son agent, Jorge Mendes, était en sérieuses discussions avec quelques clubs et était, selon les rumeurs, sur le point de sceller une sortie du club pour lui.

    Ronaldo a également enlevé tout le lustre d’une victoire durement disputée contre Tottenham Hotspur en quittant le terrain en colère lorsque le manager de United, Erik ten Hag, lui a demandé d’entrer en jeu comme remplaçant. Les médias se sont concentrés sur les actions du joueur de 37 ans au lieu de s’intéresser à la performance de l’équipe de ten Hag ce soir-là, qui était l’une des meilleures de la saison jusqu’à ce moment-là.

    Et juste au moment où le club commençait à paraître en forme, l’interview est arrivée pour ramener toute l’attention sur lui.

    “Dans ma vie, le meilleur timing est toujours mon timing”, a déclaré Ronaldo lors de sa première apparition médiatique depuis l’interview. “Je n’ai pas à penser à ce que les autres pensent. Je parle quand je veux. Les joueurs me connaissent très bien depuis de nombreuses années et savent quel type de personne je suis.”

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    Ces déclarations accréditent l’hypothèse que la superstar portugaise avait un plan d’attaque bien ficelé contre le club, qui, selon lui, lui a manqué de respect dans l’interview et a ignoré son statut dans le football mondial.

    Son objectif de quitter le club en début de saison est désormais atteint, car la période de la Coupe du monde donnera à son agent le temps de travailler et de lui trouver un nouveau club avant la fenêtre de transfert de janvier.

    C’est aussi le moment pour lui de se réjouir de son nouveau record d’être le seul homme à avoir marqué dans cinq tournois différents de la Coupe du monde. Il est également devenu le troisième homme à être à la fois le plus vieux et le plus jeune buteur de son pays, et le deuxième homme le plus âgé à avoir marqué lors d’une Coupe du monde.

    La question reste posée : le rappel de Ronaldo aux Glazers a-t-il forcé ces derniers à vendre après s’être obstinés pendant une bonne partie de la décennie ?

    Pourquoi les Glazers sont prêts à vendre maintenant

    Personne ne peut vraiment connaître la réponse à cette question.

    Cependant, il est certain que Ronaldo a abordé les mêmes problèmes qui ont tourmenté le club pendant les 17 années de propriété des Glazers.

    “Manchester United est un club de marketing – il tire son argent du marketing”, a-t-il déclaré. “Il sera difficile pour Manchester d’être au sommet du jeu dans les deux ou trois prochaines années.

    “Les propriétaires du club, les Glazers, ne se soucient pas du club, du sport professionnel.”

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    Ronaldo a ensuite parlé de la façon dont l’infrastructure du club n’a pas changé depuis qu’il a quitté le club il y a 12 ans, tout en proclamant que le club doit être démoli et reconstruit et en se présentant comme le premier agneau sacrificiel.

    Cela semblait noble dans un sens et donnait l’impression que tout ce qu’il faisait était pour les fans, malgré son ressentiment personnel sur la façon dont il percevait le club depuis son retour.

    L’annonce de la vente du club est intervenue quatre heures après l’annonce de la résiliation du contrat de Ronaldo par consentement mutuel. Puis la réponse des Glazers à l’interview est arrivée.

    D’une manière nonchalante, Avram Glazer, parlant au nom de sa famille, a déclaré : “Je vais vous parler de Cristiano Ronaldo, c’est un grand joueur de Manchester United.

    “J’apprécie tout ce qu’il a fait pour le club et je lui souhaite la meilleure des chances pour l’avenir, merci beaucoup.”

    Il a également souligné que les discussions avaient commencé bien avant la bombe Ronaldo, un fait qui a été corroboré par les médias.

    On pense également que la vente de Chelsea et de Newcastle United, ainsi que le processus en cours de la vente de Liverpool ont influencé la décision des Glazers.

    La vérité est que l’interview de Ronaldo est trop bien venue pour ne pas lui accorder un certain crédit pour avoir fait ce que des gens comme Gary Neville, Rio Ferdinand, Paul Scholes et Roy Keane ont essayé de faire pendant presque 10 ans.

    Et quel que soit l’état des faits, les émotions mèneront probablement ce débat et il n’y aura pas de bonnes ou de mauvaises prises sur la question, tant que les fans de Manchester United obtiennent ce qu’ils veulent : la sortie des Glazers.

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