Une défaite cuisante contre Manchester City à l’extérieur en FA Cup a vu Chelsea perdre son deuxième match d’affilée contre les Citizens et sa septième défaite en neuf matchs. Pas le meilleur moment pour les Blues.

    C’est une série épouvantable qui a fait fondre la fanbase de Chelsea. Un groupe de supporters tellement habitués à gagner peut difficilement supporter ce qu’ils voient de leurs Blues bien-aimés. Les fans sont agités et les joueurs, décevants. Au milieu de tout cela se trouve Graham Potter.

    Un manager qui a gravi les échelons du football et qui est admiré par beaucoup a été récompensé pour son brillant travail à Brighton lorsqu’il a été nommé nouveau manager de Chelsea en septembre dernier.

    Son arrivée à Stamford Bridge a été accueillie avec des réactions mitigées par les fans de Chelsea. Certains essayaient encore de se faire une idée du départ de Thomas Tuchel qui leur avait fait gagner la Ligue des champions l’année précédente, tandis que d’autres étaient prêts à soutenir leur nouveau manager.

    Tout semblait bien parti, puisque Chelsea a remporté six victoires lors de ses neuf premiers matches sous la direction de Potter. Une série qui comprenait deux grandes victoires contre les champions italiens de l’AC Milan en UEFA Champions League.

    Début d’une mauvaise passe

    Les choses semblaient aller pour le mieux jusqu’à ce que Chelsea se rende chez l’ancien club de Graham Potter, Brighton.

    Brighton s’est imposé 4-1 dans un match où Chelsea a été complètement surclassé dans tous les domaines et a été renvoyé chez lui la queue entre les jambes.  Et c’est ainsi qu’a commencé leur chute.

    Chelsea a ensuite perdu trois autres matchs avant la pause de la Coupe du monde et ils semblaient reconnaissants d’avoir une chance de se remettre à zéro.

    Ils sont retournés contre Bournemouth, en difficulté, et ont réalisé une performance décente en s’imposant 2-0, mais Bournemouth a tout de même réussi quatre tirs au but contre eux. Ils n’ont pas été en mesure de gagner un match lors de leurs trois dernières rencontres et leur dernière lourde défaite fait déjà l’objet d’appels à son limogeage.

    Le manager de Chelsea est dans une position difficile où il doit suivre les performances d’un manager qui a donné à Chelsea la Ligue des champions de l’UEFA. Thomas Tuchel était aimé par une grande majorité des supporters et son limogeage a également été un choc pour eux.

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    Les circonstances du limogeage n’étaient pas la faute de Potter et la vérité est que Chelsea était déjà sur une tendance à la baisse dans les derniers jours de Tuchel.

    Lorsque l’on compare les 18 derniers matches de Thomas Tuchel en tant que patron de Chelsea aux 18 premiers matches de Graham Potter, les similitudes sont évidentes. Les deux managers ont un ratio de victoire de 44% avec l’équipe de Tuchel marquant plus de buts (24) et l’équipe de Potter concédant moins de prises (19). Les deux managers ont remporté huit matchs chacun.

    Cela représente une série de 36 matchs avec seulement 16 victoires à eux deux. Cela montre également que Graham Potter n’est pas forcément le problème.

    Les blessures de joueurs clés à différents moments de cette saison ont entravé la progression de l’équipe et la couverture a été insuffisante. Avec la perturbation constante du rythme de l’équipe, Chelsea n’a pas été en mesure d’aligner son meilleur 11 en conséquence.

    Quels sont les accomplissements de Graham Potter ?

    Eh bien, pas grand-chose. Ils se trouvent actuellement à la 10e place du classement et sont à 10 points de Manchester United qui occupe la dernière place en Ligue des champions.

    Ils ont été éliminés de la FA Cup et de la Carabao Cup par la même équipe, ce qui signifie que l’UEFA Champions League est leur seule autre chance de remporter un trophée.

    Gagner la Ligue des champions pourrait être le seul moyen de se qualifier pour la compétition la saison prochaine et leurs chances de réaliser un tel exploit sont pour le moins minces. Des choses plus étranges sont cependant arrivées.

    La plus grande réussite de Potter jusqu’à présent pourrait être les victoires à domicile et à l’extérieur contre l’AC Milan en Ligue des champions. Leur victoire 3-0 à Stamford Bridge, en particulier, devrait être considérée comme un signe de ce à quoi Chelsea sous Graham Potter pourrait ressembler lorsqu’ils font feu de tout bois.

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    Comment Chelsea joue-t-il sous Graham Potter ?

    La principale force de Graham Potter en tant que manager est sa capacité à s’adapter en fonction de l’équipe qu’il affronte et à trouver des solutions aux problèmes qu’elle apporte.

    À Chelsea, il suit toujours en grande partie les mêmes principes. Il a joué avec des formations back four et back three/five pendant son séjour chez les Blues et l’objectif principal de son équipe est de garder la possession du ballon, de maintenir la largeur avec des ailiers et/ou des ailiers et de marquer autant de buts que possible.

    Avec l’absence d’une véritable pré-saison à Chelsea et les blessures de joueurs clés, en particulier Reece James, il a dû changer de formation, souvent en raison du personnel disponible plutôt que de l’adversaire à affronter.

    Alors que Reece James était blessé, Chelsea a déployé un système à trois à l’arrière et a essayé de faire jouer des ailiers comme Raheem Sterling et Christian Pulisic en tant que défenseurs latéraux mais la tactique a échoué plus qu’elle n’a fonctionné car leurs capacités défensives ont été exposées. Leur mauvaise défaite contre Brighton en est un bon exemple.

    Lorsque James joue, Potter préfère utiliser un back four. Cela peut être sous la forme d’un 4-3-3, 4-2-3-1 ou d’un 4-4-2. La présence de leur arrière vedette a donné de bons résultats à l’équipe puisque Chelsea n’a perdu que deux des 12 matchs auxquels il a participé cette saison.

    Leur dépendance excessive à l’égard de James pour changer le jeu est devenue un énorme problème qui ne semble pas près de disparaître, surtout avec la mauvaise forme des attaquants actuels de l’équipe.

    Que réserve la fenêtre de transfert de janvier pour Chelsea ?

    Chelsea a été très actif sur le marché récemment et a déjà confirmé trois signatures. David Datro Fofana est un attaquant de 20 ans qui arrive de Molde, Benoit Badiashile arrive de l’AS Monaco pour renforcer leurs rangs défensivement tandis qu’Andrey Santos est également arrivé de Vasco De Gama.

    Sur ces trois recrues, deux seront des titulaires, Santos étant considéré comme un projet à plus long terme, mais les affaires de Chelsea cet été semblent loin d’être terminées.

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    Les Blues sont dans la course pour signer la star du Shakhtar Donetsk, Mykhaylo Mudryk, tout comme leurs rivaux d’Arsenal. Ils seraient également en contact avec le milieu de terrain vainqueur de la Coupe du monde, Enzo Fernandez, pour un transfert. Le milieu de terrain du Borussia Mönchengladbach, Marcus Thuram, serait également dans le collimateur de Chelsea.

    Il y a cependant plus de percée en attaque, car ils sont maintenant prêts à signer Joao Felix de l’Atletico Madrid en prêt jusqu’en juin après un accord verbal avec les géants de la Liga.

    Quoi qu’il en soit, Chelsea devra faire venir d’autres joueurs en janvier, notamment au milieu de terrain, afin de sauver sa saison.

    Verdict sur Graham Potter

    Potter est un manager novice à ce niveau de football et de pression dans un club qui demande traditionnellement à celui qui arrive d’être opérationnel et de gagner des titres.

    À l’heure actuelle, l’équipe n’est pas au niveau qu’elle doit être et il y a des lacunes sur tout le terrain. Ce dont cette équipe a besoin, c’est d’une reconstruction. C’est une chose à laquelle les fans de Chelsea des temps modernes ne seront pas habitués, mais c’est un processus qu’ils devront endurer afin d’atteindre le succès.

    Graham Potter est un bon manager qui a été précédemment en charge d’un club qui l’a mis en position de construire son équipe à son image et il a rejoué leur confiance avec certains des meilleurs football jamais joués au club ainsi que leur plus haut total de points et de fin de Ligue la saison dernière.

    Il y a des preuves qui suggèrent qu’il peut réussir si on lui donne du temps et il serait naïf de la part des nouveaux propriétaires de renvoyer le manager qu’ils viennent de nommer sans lui laisser la chance de construire l’équipe qu’il souhaite.

    Potter a besoin de temps et avec le temps viennent quelques fenêtres de transfert et surtout une pré-saison pour faire passer ses idées.

    Renvoyer le manager ne fait que transférer les problèmes actuels de l’équipe à un autre manager qui aura également du mal à les résoudre. Cette fois, Chelsea devra faire confiance au processus.

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