En avril 2021, la Super League européenne a été annoncée comme une bombe à retardement. Douze des clubs les plus riches d’Europe se sont réunis pour annoncer leur décision de former une ligue indépendante.

    La Super League européenne compterait 20 clubs au total, dont 15 clubs fondateurs qui seraient des participants permanents. Chaque année, cinq clubs supplémentaires seraient éligibles en fonction de leurs performances de la saison précédente.

    Les traditionnels “Big Six” de la Premier League (Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United, Liverpool et Tottenham Hotspur), les géants espagnols (Barcelone, Real Madrid et Atletico Madrid) ainsi que les grands clubs italiens (AC Milan, Inter Milan et Juventus) étaient tous impliqués.

    Quelle a été la première réaction en avril 2021 ?

    La réaction à cette annonce a été, sans surprise, négative. L’UEFA a publié la déclaration suivante condamnant le projet de super ligue séparée :

    “La fédération anglaise, la fédération espagnole, la fédération italienne, la Premier League, la Liga, la Serie A, mais aussi la FIFA, l’ensemble de nos 55 associations membres, sont unanimes dans leur opposition à ces plans cyniques, qui vont totalement à l’encontre de ce que devrait être le football.

    “Notre jeu est devenu le plus grand sport du monde, basé sur la compétition ouverte, l’intégrité et le mérite sportif, et nous ne pouvons pas permettre et ne permettrons pas que cela change. Jamais, au grand jamais.

    “Comme annoncé précédemment par la FIFA et les six fédérations (continentales), les joueurs qui évolueront dans les équipes susceptibles de jouer dans la ligue fermée seront interdits de participation à la Coupe du monde et aux Euros, ils ne pourront donc pas représenter leurs équipes nationales lors des matchs.”

    Cette annonce est intervenue alors que l’UEFA était sur le point de révéler ses plans pour un nouveau format de la Ligue des champions également.

    Les groupes de fans des clubs fondateurs ont exprimé leur déception à l’égard des clubs qu’ils soutiennent et ont organisé des manifestations pour montrer leurs frustrations face à ce qui, pour eux, était une trahison de leur confiance.

    La Super League européenne est essentiellement une compétition d’élite qui a été créée sur la base de la cupidité et du besoin de renforcer la puissance financière des clubs impliqués. Cela créera à son tour un écart encore plus grand en termes de puissance financière et de compétitivité entre ces clubs et les autres clubs du reste de l’Europe.

    La déclaration officielle des 12 clubs fondateurs dit : “Les clubs fondateurs recevront un montant de 3,5 milliards d’euros (4,21 milliards de dollars) uniquement pour soutenir leurs plans d’investissement dans les infrastructures et pour compenser l’impact de la pandémie de Covid.”

    “Le nouveau tournoi annuel apportera une croissance économique et un soutien nettement plus importants au football européen… et [les paiements de solidarité] devraient dépasser les 10 milliards d’euros (12 milliards de dollars) au cours de la période d’engagement initiale des clubs.”

    En raison des réactions négatives immédiates à la Super League, les six grands clubs anglais concernés se sont retirés de la Super League, ce qui a provoqué un repli temporaire.

    Le retour de la Super League

    Les organisateurs de la Super League ont dû retourner à la planche à dessin pendant un certain temps pour trouver une nouvelle façon de présenter la super ligue dissidente et ils ont maintenant présenté une nouvelle proposition et un nouveau format de ligue.

    Le nouveau concept de Super League européenne qui a été proposé montre l’intention des organisateurs de relancer la compétition sous la forme d’une ligue multidivisionnelle avec 60 à 80 clubs sans membres permanents (par opposition aux clubs fondateurs), et un minimum de 14 matchs par club chaque saison.

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    La déclaration a été faite par A22, l’entreprise sœur de la Super League basée à Madrid, qui a été créée pour promouvoir le concept. Cette déclaration coïncide avec une nouvelle poussée des trois bailleurs de fonds survivants de la Super League, le Real Madrid, le FC Barcelone et la Juventus, pour poursuivre leur conflit avec l’UEFA.

    C’est ce qu’a révélé Bernd Reichart, directeur général d’A22, au journal allemand Die Welt.

    Reichart a déclaré : “Les fondations du football européen risquent de s’effondrer.

    “Il est temps de procéder à un changement. Ce sont les clubs qui supportent le risque entrepreneurial dans le football. Mais lorsque des décisions importantes sont en jeu, ils sont trop souvent contraints de rester sur la touche alors que les fondations sportives et financières s’effondrent autour d’eux.

    “Nos discussions ont également montré clairement que les clubs se trouvent souvent dans l’impossibilité de s’exprimer publiquement contre un système qui utilise la menace de sanctions pour contrecarrer toute opposition.

    “Notre dialogue a été ouvert, honnête, constructif et a débouché sur des idées claires concernant les changements nécessaires et la manière de les mettre en œuvre. Il y a beaucoup à faire et nous allons poursuivre notre dialogue.”

    L’A22 soutient que l’UEFA et la FIFA abusent de leur position dominante en violation du droit européen de la concurrence en empêchant le développement de la Super League et en sanctionnant les clubs rivaux.

    L’avocat général chargé de l’affaire a rendu un jugement non contraignant en décembre, affirmant que les règlements permettant à l’UEFA et à la FIFA d’empêcher le développement de nouveaux tournois étaient conformes au droit européen. La Cour de justice européenne devrait rendre son jugement final dans l’affaire plus tard cette année.

    À ce sujet, M. Reichart a déclaré à Sky Sports News : “L’avocat général a une recommandation non contraignante. Dans une certaine mesure, il dit qu’il doit y avoir un processus d’autorisation approprié si vous voulez faire une autre compétition alternative.

    “L’UEFA a une obligation spéciale d’évaluer cela et elle ne peut pas favoriser sa propre compétition par rapport à une autre. Nous pensons toujours que le tribunal peut aller un peu plus loin.

    “Le mieux que nous puissions faire dans les semaines ou le mois à venir est d’attendre, d’être patient et d’avoir confiance dans le système judiciaire européen. Ensuite, nous devrons adapter notre projet.

    “Toute autorisation ou législation doit nous dire à quoi ce concours doit se conformer : intégrité, solidarité, ouverture, développement de la jeunesse, investissements dans les infrastructures. Vous nous le dites et nous adapterons le projet. Mais, au final, nous pensons qu’une compétition européenne doit être régie par les clubs, comme dans n’importe quel championnat national.”

    Une chronologie de la façon dont la première version de la Super League européenne s’est effondrée, les six clubs de Premier League s’étant retirés de la compétition après seulement deux jours d’annonce en avril 2021.

    Reichart affirme que la Super League remaniée sera une mêlée générale, avec des équipes s’affrontant dans leurs différentes divisions locales et une qualification basée sur les performances au niveau national.

    Ces ligues nationales resteraient “la base” du jeu, a déclaré Reichart, et a fait valoir que la nouvelle Super League générerait de nouveaux revenus pour soutenir l’ensemble de la pyramide.

    La garantie d’un minimum de 14 matches, selon Reichart, apporterait “stabilité et prévisibilité” des revenus.

    Reichart a exposé des stratégies de contrôle des coûts, affirmant que les clubs devraient limiter les sommes qu’ils consacrent aux salaires des joueurs et aux transferts nets à une partie spécifique de leurs revenus annuels liés au football.

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    “Les dépenses des clubs doivent être basées uniquement sur les fonds générés et non sur des injections de capitaux faussant la concurrence”, a-t-il écrit.

    Un résumé des 10 principes de la Super League européenne

    1. Des concours larges et fondés sur le mérite

    2. Les tournois nationaux : la base du football

    3. Améliorer la compétitivité avec des ressources stables et durables

    4. La santé des joueurs doit être au cœur du jeu

    5. Des compétitions gérées par les clubs avec des règles de viabilité financière transparentes et bien appliquées

    6. La meilleure compétition de football au monde

    7. Améliorer l’expérience des supporters

    8. Développer et financer le football féminin

    9. Augmenter significativement la solidarité

    10. Respecter le droit et les valeurs de l’Union européenne

    Comment le monde du football a-t-il réagi ?

    Comme on pouvait s’y attendre, le monde du football n’a pas bien accueilli la Super League et les comités et les supporters ont rapidement critiqué la compétition.

    Javier Tebas a comparé la Super League au grand méchant loup

    Le président de La Liga, Javier Tebas, a été l’un des premiers à critiquer le nouveau look de la Super League. Il a publié un tweet disant :

    “La Super League est le loup, qui aujourd’hui se déguise en mamie pour essayer de tromper le football européen, mais son nez et ses dents sont très gros. Quatre divisions en Europe ? Bien sûr, la [première division] pour eux [les clubs fondateurs], comme dans le plan 2019. La gouvernance des clubs ? Bien sûr, uniquement par les grands”.

    La Liga a également publié une déclaration condamnant la Super League et montrant les effets qu’un tel tournoi pourrait avoir sur le football.

    “Aujourd’hui, les promoteurs de la Super League ont présenté des “principes” pour ce que nous savons être une menace directe pour les championnats de football nationaux. De plus, le modèle de gouvernance proposé n’est pas démocratique, donnant plutôt le pouvoir et les décisions à quelques clubs riches, laissant de côté les clubs de petite et moyenne taille.

    “Alors que les promoteurs de la Super League prétendent que la compétition qu’ils proposent sera ouverte, la réalité est qu’ils redessinent le football européen pour le bénéfice et la sécurité économique des grands clubs. C’est un plan qui a déjà été présenté, analysé et rejeté en 2019.

    “Les championnats nationaux disparaissent s’il n’y a pas de qualification directe au sommet du football européen. Un modèle basé sur les “diverses divisions” du football européen est proposé pour permettre aux élites d’assurer leur permanence dans l’élite, en évitant les autres.

    “En outre, les propositions suggèrent qu’il n’y aurait aucun impact sur le calendrier. Une hypothèse plutôt étrange avec plus d’équipes et plus de matchs. En outre, d’où viendront les revenus promis, si ce n’est de les prendre aux ligues nationales ?

    “L’essentiel est que la Super League est un désastre pour les ligues nationales, comme le montre un rapport de KPMG, et qu’elle coulera les petits et moyens clubs d’Europe, tuant le football européen tel que nous le connaissons.

    “Plus précisément, un récent rapport d’experts de KMPG estime que la perte de revenu global de la LaLiga peut atteindre -55 % et, pour les clubs ne faisant pas partie de la Super League, -64 %.

    “La Super League signifiera un vide économique pour les ligues nationales, mais elle entraînera également une réduction des revenus des clubs de Super League à moyen et long terme, détruisant ainsi l’ensemble du secteur : PIB, emplois et impôts.”

    L’Association européenne des clubs affirme que le projet de Super League entravera la progression du football européen

    L’Association européenne des clubs a également exprimé son manque d’approbation des nouveaux plans de la Super League.

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    “Ce n’est qu’une autre tentative délibérément déformée et trompeuse de déstabiliser le travail constructif qui se déroule actuellement entre les véritables parties prenantes du football pour faire avancer les choses dans l’intérêt général du jeu des clubs européens”, a déclaré l’ECA.

    “En tant que seule organisation reconnue par la FIFA et l’UEFA représentant les clubs au niveau européen et international, et le seul organe par lequel les clubs sont véritablement représentés dans leur prise de décision, l’ECA réitère son opposition de longue date à la Super League européenne et à tout projet dissident.

    “Une grande quantité de progrès et de changements positifs ont été réalisés par l’ECA ces dernières années en partenariat de collaboration avec toutes les parties prenantes du football – l’UEFA, la FIFA et les confédérations, les associations nationales, les ligues, les fans, les joueurs et les clubs de toutes tailles – travaillant pour le bénéfice de l’ensemble de l’écosystème du football européen.

    “À partir de 2024, plus de clubs de plus de pays participeront chaque saison aux compétitions européennes de clubs masculins, faisant grandir la passion du football européen et augmentant considérablement le montant des revenus partagés. Des progrès significatifs peuvent être observés dans d’autres aspects du jeu, qu’il s’agisse du football féminin, du développement des jeunes et des académies, des finances et de la réglementation, ou encore de la durabilité et de l’impact social.

    “Voilà à quoi ressemble un véritable changement. Nous avons avancé, quand est-ce que l’A22 le fera ?”

    Les ligues européennes expriment leur surprise à l’annonce.

    “Les Ligues européennes sont très surprises par la déclaration de l’A22 qui fait référence à un processus de consultation ouvert et à ses résultats.

    “Les Ligues européennes – l’organe représentant officiellement les intérêts de 40 organisateurs de compétitions nationales provenant de 34 pays d’Europe et de 1092 clubs – n’ont jamais rencontré l’A22 et n’ont pas été consultées.

    “Les Ligues soutiennent pleinement le modèle actuel du football de clubs européen qui est basé sur une structure pyramidale ouverte avec promotion et relégation de la base au professionnel au niveau national, et où la qualification pour les compétitions de clubs de l’UEFA est basée sur la performance annuelle dans les compétitions nationales.

    “Ce modèle est loin d’être cassé et n’a pas besoin d’être réparé”.

    L’association des supporters de football compare l’annonce de la Super League aux morts-vivants

    Le directeur général de la Football Supporters’ Association, Kevin Miles, a comparé jeudi la Super League européenne à un cadavre qui tressaille.

    “Le cadavre ambulant qu’est la Super League européenne s’agite à nouveau avec toute la conscience de soi que l’on associe à un zombie”, a déclaré Miles.

    “Leur nouvelle idée est d’avoir une ‘compétition ouverte’ plutôt que la compétition fermée qu’ils avaient proposée à l’origine et qui avait entraîné d’énormes protestations des supporters.

    “Bien sûr, une compétition ouverte pour les meilleurs clubs d’Europe existe déjà – elle s’appelle la Ligue des champions.

    “Ils disent que ‘le dialogue avec les supporters et les groupes de supporters indépendants est essentiel’ et pourtant la Ligue européenne des zombies continue d’avancer – ignorant délibérément le mépris que lui portent les supporters du continent.”

    Quand la Super League pourrait-elle commencer ?

    La version remaniée de la Super League européenne pourrait être opérationnelle d’ici la saison 2024-25, a déclaré Reichart en octobre.

    “Cela pourrait être le premier appel raisonnable et réaliste, mais il y a tellement de variables que je ne peux pas vraiment prévoir. C’est probablement le premier appel réaliste,”

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