Par deux fois, Arsenal a été distancé et par deux fois, il s’est ressaisi pour conserver la première place de la Premier League cette saison.

    Les Gunners sont connus pour leur capacité à se laisser distancer dans une bataille à fort enjeu. Avec Manchester City dans le collimateur, ils ne peuvent pas se permettre un nouveau faux pas.

    C’est pourquoi on pense que tout faux pas qui mettrait en péril leur impressionnante série – la meilleure de leur histoire moderne – pourrait entraîner une désillusion chez les supporters.

    Ils pourraient également perdre la volonté de rassembler le type de soutien dont ils auront besoin les saisons suivantes, en particulier pour le manager Mikel Arteta.

    En espérant que l’histoire sera différente pour les Gunners cette saison, voici les moments où les leaders du championnat ont perdu le titre.

    Saison 2018/19

    Il est peut-être difficile de parler d’étouffement, mais Liverpool avait le titre à portée de main avant de le laisser filer à Manchester City lors de la dernière journée de la saison.

    Le tacticien allemand Jurgen Klopp est devenu l’entraîneur principal des Reds lors de la saison 2015/16 et a pris son temps pour construire une équipe redoutable, atteignant même la finale de l’UEFA Europa League dès sa première saison. Cependant, il a mis du temps à construire une équipe capable de lutter pour la Premier League, tout en la faisant remonter lentement parmi les quatre grands clubs de la ligue.

    En 2017/18, il a construit l’équipe qu’il souhaitait, grâce à l’acquisition de Mohamed Salah – qui a battu le record de buts en une saison à la fin de la saison – et de Virgil Van Dijk.

    Pour couronner son projet, il a recruté le gardien de but brésilien Alisson Becker en 2018/19 pour compléter l’équipe et cette signature s’est avérée être un coup de maître.

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    Avec ces joueurs et les autres que Klopp avait formés au cours des saisons précédentes, Liverpool est devenu inarrêtable en 2018/19. Pep Guardiola a eu des maux de tête pendant toute la saison en regardant Liverpool démolir ses adversaires et menacer son emprise sur le titre de Premier League.

    En décembre, les Merseysiders avaient sept points d’avance en tête du classement et pouvaient prétendre au titre de champion de Premier League.

    Jusqu’à ce que survienne le match de janvier 2019.

    Cet après-midi-là, City a infligé à Liverpool sa seule défaite de la saison, ce qui a déclenché une spirale descendante pour l’équipe de Klopp.

    Ils ont eu du mal à gagner des matches et City a accéléré le rythme pour remporter le titre et laisser à Liverpool une page d’histoire malheureuse : l’équipe ayant accumulé le plus grand nombre de points de l’histoire à ne pas remporter la Premier League.

    Saison 2002/03

    C’est la saison la plus riche en enseignements pour Arsenal, car elle a été marquée par l’échec de la conquête du titre, qui irrite encore aujourd’hui de nombreux supporters du club.

    Le club a finalement remporté le titre de Premier League la saison suivante, établissant un record d’invincibilité qui ne s’est jamais démenti jusqu’à aujourd’hui. Cependant, la saison 02/03 restera à jamais dans les mémoires comme la plus grande occasion manquée pour les Gunners, qui étaient les meilleurs de la Premier League à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

    Ils étaient champions en titre et avaient ajouté quelques talents incroyables à leur effectif, ce qui rendait la défense du titre presque certaine.

    En mars, ils avaient huit points d’avance en tête du classement et la saison était déjà écrite pour eux.

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    Un grand bookmaker britannique a même remboursé les parieurs qui avaient misé sur la victoire d’Arsenal cette saison-là, car “nous sommes en mars et ils ont huit points d’avance. Il n’y a rien qui puisse gâcher leurs chances”.

    21 jours plus tard, ils comptaient leurs pertes parce qu’Arsenal s’était effondré et que Manchester United, qui avait un match en main, avait devancé Arsenal pour s’emparer de la première place.

    Arsenal a repris la première place quelques semaines plus tard, mais a finalement fait deux matches nuls consécutifs, dont un contre Manchester United, ce qui a permis aux Red Devils de prendre l’initiative.

    Les Red Devils ont alors pris l’initiative et ont remporté le titre lors de la saison 2002/03. Non seulement ils ont pris le titre à Arsenal, mais ils l’ont fait avec cinq points d’avance.

    Les supporters ont été surpris par la tournure des événements, compte tenu du calibre des joueurs d’Arsenal à l’époque. Heureusement, la saison suivante, qui les a vus devenir les “Invincibles”, a pratiquement effacé le souvenir de la capitulation de 2002/03.

    Aucun bookmaker ne prendra plus le risque de verser les dividendes d’un pari jusqu’à ce que le vainqueur soit déclaré, en raison de l’étouffement d’Arsenal cette saison-là.

    Saison 1995/96

    Le début des années 1990 reste une période nostalgique pour les fans de longue date de la Premier League. L’une des raisons en est le Newcastle United de John Hall et la pléthore de superstars qui ont fait les beaux jours de St James’ Park.

    L’un des hommes les plus riches de Grande-Bretagne à l’époque, Hall a dépensé sans compter et a fait venir les meilleurs joueurs du monde pour porter les couleurs des Magpies.

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    Son investissement dans l’équipe porte ses fruits et son objectif de briser la domination de Manchester United semble en bonne voie jusqu’au 23 mars 1996.

    Eric Cantona, de retour de suspension, a contribué à redresser la situation de Manchester United. James’ Park, les problèmes commencent à se faire sentir, Newcastle commençant à perdre des points jusqu’à ce que l’équipe de Sir Alex Ferguson se retrouve derrière eux avec un seul point.

    C’est alors que Ferguson s’est mis à jouer avec les esprits et, lorsque Newcastle United et Manchester United se sont rencontrés, le défi était déjà relevé et les Red Devils ont remporté le titre, laissant Newcastle dans leur sillage.

    Eddie Howe pourrait s’inspirer de cette saison, même s’il était peu probable qu’il dispute le titre cette saison.

    Le parcours actuel de l’équipe est similaire à celui de cette saison : un nouveau propriétaire fortuné, de brillants recrutements, une superbe ambiance au sein des supporters, un football efficace. Leur forme actuelle montre également des signes de la façon dont ils ont terminé cette saison, car ils sont maintenant en dehors du top 4 après avoir passé une grande partie de la saison dans le top 3.

    Arsenal pourrait tirer une ou deux leçons de Newcastle 2022/23 et 1995/96 en cherchant à terminer la saison en beauté.

    Conclusion

    Il est peu probable qu’Arsenal soit étouffé par son succès actuel cette saison, mais la Premier League a la réputation de produire quelques surprises chaque saison.

    Mikel Arteta étudiera tous les faits alors que l’équipe cherche à briser sa disette de 19 ans en Premier League et à retrouver la Ligue des champions de l’UEFA après avoir échoué lors de la saison 2021/22.

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