Arsenal a scellé sa place dans le top quatre de la Premier League pour la première fois depuis 2017.

Une attente de six ans pour le football de l’UEFA Champions League est enfin terminée. Les fans des Emirats peuvent maintenant verser des larmes de joie en entendant ce magnifique hymne, “The Champions”, composé par le compositeur anglais Tony Britten en 1992, extrait du classique du légendaire compositeur George Frideric Handel, “Zadok the Priest”.

Maintenant que tout va bien dans le monde pour les fans d’Arsenal (et pour certains neutres), que pouvons-nous attendre de l’équipe de Mikel Arteta lors de la prochaine saison de la compétition de clubs la plus prestigieuse d’Europe ?

Un huitième de finale aller

Nous commencerons dès le départ avec la prédiction la plus sombre – et la vérité – selon laquelle Arsenal n’est pas prêt à affronter l’élite de l’élite de toute l’Europe.

Mikel Arteta restera dans les mémoires des légendes d’Arsenal transmises par les fans à leurs enfants et petits-enfants pour son exploit avec l’équipe actuelle d’Arsenal. Sous l’ancien entraîneur de Manchester City, Arsenal a conservé la plus jeune équipe par âge moyen au cours des trois dernières saisons.

Leur âge moyen actuel est de 24,4 ans, une baisse de 0,8 par rapport à leur moyenne de 25,2 ans de la saison 2021/22 (qui était toujours la plus jeune de la ligue comme indiqué précédemment).

Avec ces jeunes équipes composées d’un noyau de Bukayo Saka, Gabriel Martinelli, Eddie Nketiah et Granit Xhaka (l’un des plus anciens de l’équipe), Arteta a peaufiné, démoli, reconstruit, démonté, recâblé et réorganisé beaucoup de choses pour obtenir à l’endroit où il est.

Les fans, à un moment donné, ont fait ce que font les fans, c’est-à-dire lancer des campagnes sur les réseaux sociaux contre le manager (je veux dire, même le légendaire Arsène Wenger n’était pas exempté) mais l’Espagnol a reçu beaucoup de soutien de la famille Kroenke. Stan et Josh Kroenke ont sanctionné bon nombre de ses décisions et aux côtés d’Edu Gaspar, il a construit une équipe qu’il peut appeler la sienne.

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Cette patience a maintenant porté ses fruits et après trois ans, tout fan d’Arsenal peut catégoriquement se battre la poitrine et dire qu’il a une équipe capable de se classer régulièrement parmi les quatre premiers de la Premier League. Avec plus de signatures (qui pourraient éventuellement réduire l’âge moyen de l’équipe) à venir cet été, dire qu’ils peuvent se battre pour les deux premiers peut même ne pas être exagéré.

Le problème est qu’Arteta n’a pas construit une équipe qui puisse confortablement affronter l’Europe. Nous ferons une petite référence à leur dernière saison en UEFA Europa League.

Ils n’ont pas participé aux éditions 2021/22 et 2020/21 car ils ont terminé à la huitième place de la saison les deux saisons. Lors de l’édition 2022/23, le Sporting CP, une équipe qui a abandonné la Ligue des champions 2022/23, les a éliminés en huitièmes de finale. Leur manque d’expérience européenne leur a coûté cette égalité.

Se déplacer pour affronter des équipes beaucoup plus difficiles avec un style différent de celui auquel ils sont habitués dans le football de Premier League sera sûrement un choc culturel pour les jeunes d’Arteta.

Les compétitions de coupe sont plus une question de courage que de tactique – voir Villarreal 2021/22 et toutes les autres courses de chevaux noirs – et Arteta n’a pas encore inculqué ce combat dans son équipe. Leur dernière course en Premier League montre exactement cela.

Les préparatifs hors saison seront un moment pour contourner cela, mais l’expérience est généralement le meilleur professeur dans ce genre de situations. Une arrivée en huitièmes de finale est une prédiction généreuse basée sur un résultat chanceux lors du tirage au sort de la phase de groupes pour les Gunners.

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Une performance de ligue améliorée

Après avoir débuté avec un verdict accablant sur la chance des Gunners en Ligue des champions la saison prochaine, nous examinerons le bon côté de jouer à un niveau aussi élevé pour eux.

La Ligue des champions ne s’appelle pas ainsi pour des raisons de dénomination uniquement. Il s’appelle ainsi parce qu’il était réservé aux gagnants. Vous étiez le meilleur de votre ligue – c’est-à-dire le champion de la ligue – si vous jouiez dans la compétition.

Lorsque des changements ont commencé à se produire pour accueillir la deuxième meilleure, puis la troisième meilleure, puis la quatrième meilleure équipe dans les différentes ligues, la compétition est devenue beaucoup plus ouverte.

La tendance avec les gagnants est restée la même, cependant. Toutes les équipes qui ont remporté la compétition sont des équipes qui ont dominé leurs ligues à divers moments de l’histoire.

Arsenal ne finira peut-être pas champion d’Angleterre cette saison, mais selon divers sites Web de collecte de statistiques, ils ont passé 93% de la saison 2022/23 à la première place. C’est plus de temps que même Manchester City n’en a fait au cours de toutes leurs saisons victorieuses.

La domination absolue par la force tactique et la mentalité est ce qu’Arsenal a fait en Angleterre cette saison et cela montre qu’ils sont aussi bons que tous les champions gagnants de l’UCL. Ils profiteront de l’incroyable ambiance de la compétition.

Ils n’iront pas très loin, mais ils seront stimulés par ce bel hymne et cette atmosphère pour redoubler d’efforts pour être là lors de la saison 2024/25. La fatigue les étirera parfois, en particulier dans les phases de groupes où ils auront des matchs constants à naviguer, mais Arteta et Edu travailleront au renforcement de l’équipe pour pouvoir gérer les rigueurs des quatre compétitions auxquelles ils participeront. prochaine saison.

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Poursuite de l’évolution sous Arteta

Arsenal a montré des capacités évolutives impressionnantes sous Arteta. Cette culture devrait se poursuivre au cours de la saison à venir avec le football de l’UCL à l’horizon.

Lors de la saison 2022/23, les Gunners ont, à un moment donné, été la meilleure équipe défensive de la ligue. À un autre moment, ils étaient les meilleurs en attaque. À un autre moment, ils étaient les plus équilibrés dans tous les domaines du terrain.

Ils ont su s’adapter quand cela importait tout en restant fidèles à leur philosophie de base. Il reste encore du travail à faire pour en faire le produit fini à Manchester City, mais il est certain que l’équipe montrera une amélioration encore plus grande la saison prochaine.

En conséquence, les performances de la ligue s’amélioreront comme indiqué ci-dessus et cela se propagera à d’autres compétitions de coupe où elles ont été éclipsées par des équipes de niveau inférieur. Cela leur apprendra également à se battre comme le font les équipes gagnantes. Arteta verra également son équipe se développer avec plus de qualités de leadership, ce qui facilitera grandement son travail.

Arsenal lors de la saison 2023/24 sera une bête différente. Ou tout pourrait s’effondrer, comme avec Liverpool et Chelsea.

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