Dans l’un des chocs de la saison, Leicester City a été relégué de la Premier League le week-end dernier. La bataille de relégation de cette saison a été passionnante et a duré jusqu’au dernier jour, avec Leeds United, Everton et les Foxes dans une lutte pour éviter la chute.

Le sort de Southampton avait déjà été scellé des semaines auparavant et ils attendaient simplement que les deux autres équipes les suivent jusqu’au championnat. Ces deux équipes ont fini par être Leicester City et Leeds United, Everton conservant son statut de Premier League pour une autre saison.

Avant le début de la saison, la plupart n’auraient pas prédit que Leicester serait relégué. Je veux dire, pourquoi le feraient-ils ? La saison dernière, Leicester a terminé huitième de la Premier League. C’était une finition respectable en Ligue, car ils ont raté de peu le football européen, mais c’était aussi une rétrogradation par rapport à leurs deux cinquièmes places consécutives les deux saisons précédentes.

Manquer le football européen a été une déception, mais ce n’était pas la pire chose au monde pour les Foxes, car cela leur aurait donné le temps de rafraîchir l’équipe et de faire un autre effort pour le football européen cette saison, mais cela ne s’est jamais déroulé comme prévu.

Leicester City a eu du mal à attirer de nouveaux talents dans le mercato d’été et ils ont également eu du mal à vendre des joueurs. C’était une grande partie de la même équipe qui était autour de la saison précédente, et leur manque de dépenses a choqué le manager de l’époque, Brendan Rogers, qui a essayé d’obtenir de nouvelles recrues mais n’a pas pu.

“Quand j’ai parlé vers la période février/mars de l’année dernière, il était clair que ce que nous voulions faire était d’améliorer l’équipe.

“Vers la fin de la saison, il allait clairement y avoir des problèmes à ce sujet, mais nous entrons tout de même dans l’été avec l’idée de nous améliorer. Mais évidemment, chaque fois que je reviens pour le début de la pré-saison, c’est assez clair alors ça va être un défi pour nous.

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“En termes de communication – c’est ouvert, mais certainement à l’époque je n’imaginais pas que nous serions dans la position où nous sommes. Mais nous y sommes maintenant et le jeu change tout le temps.

“Au cours de l’été, je parlais encore avec des joueurs que nous voulions signer. Notre équipe de recrutement a fait un excellent travail au cours de ces derniers mois.

“Nous étions très clairs sur les positions que nous voulions améliorer et tout cela allait de l’avant. J’ai passé mes vacances d’été à convaincre les joueurs de venir mais quand je reviens, la réalité de la situation est là et nous sommes incapables de suivre jusqu’au bout. .”

Le ton de Brendan Rogers pour commencer la saison était aussi négatif que possible avec l’Ecossais suggérant au début de la campagne que cette équipe de Leicester aura du mal pour la plupart cette saison et 40 points, la référence pour la survie est leur objectif.

La première moitié de la saison a été difficile à naviguer, car les Foxes ont perdu huit de leurs onze premiers matchs pour commencer leur campagne de championnat. Malgré le mauvais départ, beaucoup pensaient pouvoir se relever, mais cela ne s’est jamais produit.

Une série de quatre victoires et quatre feuilles blanches en cinq matchs en octobre donnaient l’impression que les Foxes étaient de retour, mais la positivité de ce moment n’était qu’une fausse aube et d’autres de ces fausses aurores ont continué à se présenter tout au long de l’année.

Au final, Leicester City a subi un sort qu’ils ne voyaient pas venir. Depuis leur promotion en Premier League lors de la saison 2014/2015, Leicester City a prouvé que tout est possible dans ce sport et leur relégation était presque aussi improbable que leur victoire au titre 5000-1 en 2016.

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Ce fut une histoire remarquable qui a vu Leicester City jouer au football de la Ligue des champions, de la Ligue Europa et de la Ligue de conférence Europa ainsi que remporter une FA Cup. C’est sans doute le plus grand club jamais promu par un club nouvellement promu, mais ce chapitre est maintenant terminé.

Ils ont beaucoup gagné en étant en Premier League, tant sur le plan financier que sur le plan de la réputation. C’est un club qui voulait devenir l’un des poids lourds du football anglais mais qui a oublié de regarder par-dessus son épaule et qui l’a payé. Maintenant que la dure réalité qu’est la relégation s’est révélée, ils doivent recommencer et essayer de revenir en Premier League, mais ce ne sera pas une tâche facile.

Des trois équipes qui ont fait face à la relégation la saison dernière, Burnley a été la seule équipe à rebondir. Cela montre à quel point le championnat est difficile et à quel point il est difficile de gagner une promotion, mais ils seront toujours les favoris pour le faire.

Leicester est un club qui a été félicité pour son dépistage et son recrutement intelligents pendant son séjour en Premier League. Leur capacité à être en avance sur la courbe avec des signatures comme James Maddison, Harvey Barnes et Youri Tielemans a été saluée par beaucoup.

Bien qu’ils n’achèteront plus sur ce marché, ils espèrent que leur département de départ aidera l’équipe à créer une équipe de qualité qui pourra concourir au sommet du championnat. Un mélange de jeunesse et d’expérience aidera leur cause avec de jeunes joueurs dont le potentiel peut se traduire en Premier League et des joueurs expérimentés qui savent rivaliser au sommet du championnat.

De plus, la nomination de Dean Smith a été faite afin de garder Leicester en Premier League et il a été terriblement proche de faire en sorte que cela se produise. Maintenant qu’il n’a pas été en mesure d’accomplir sa tâche, Leicester pourrait décider de ne pas continuer avec lui en tant qu’entraîneur.

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Le renvoyer sur cette base est compréhensible, mais compte tenu de leur situation actuelle, continuer avec Dean Smith pourrait bien être la direction que les Foxes devraient prendre dans un proche avenir. L’entraîneur actuel de Leicester sait ce que c’est que de concourir au sommet du championnat et d’être promu en Premier League, comme le suggère son passage à Aston Villa.

Connaissant Leicester, ils feront leurs devoirs à fond avant de sélectionner un nouveau manager pour cette période de transition, mais ils n’auront peut-être pas besoin de chercher plus loin que l’homme juste en face d’eux.

“C’est brut maintenant, ça fait mal et tout le monde sera dévasté”, dit-il. « Mais avec l’infrastructure dont il dispose, il va rebondir.

“Il y a eu beaucoup de clubs au fil du temps qui ont eu des coups et votre travail consiste ensuite à rebondir et à vous assurer d’améliorer les choses qui vous ont laissé tomber et je ne doute pas que le club le fera.

« Il y a de bonnes personnes qui travaillent ici et un excellent soutien. Les supporters étaient de nouveau nombreux aujourd’hui. Mes quatre matchs au King Power ont certainement été très agréables, mis à part la défaite contre Liverpool, évidemment.

“Mais d’après ce que j’ai vu au club, je ne vois aucune raison pour qu’il ne puisse pas rebondir.”

Leicester City n’est plus en Premier League mais ce n’est pas la fin du monde. Ce sera une expérience d’apprentissage pour eux et un avertissement pour les autres équipes de la Ligue qui sont tout aussi ambitieuses qu’elles.

Ils doivent remonter sur le cheval dont ils sont tombés le plus tôt possible ou ils risquent de prendre trop de retard.

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