Sheffield United a réécrit son histoire au plus haut niveau ces dernières années après une période mouvementée de deux ans en Premier League. Les Blades sont de retour avec l’élite anglaise après s’être révélés trop bons pour la deuxième division.

    L’équipe de Paul Heckingbottom a connu une campagne impressionnante où elle a rejoint Burnley pour obtenir une promotion automatique du championnat EFL, décrochant officiellement la deuxième place lors d’une victoire 2-0 sur West Brom. Bien qu’ils aient terminé 10 points derrière le leader en fuite Burnley, ils étaient les meilleurs des autres et ont atteint leur objectif avec trois matchs à jouer.

    Le club du South Yorkshire revient donc en Premier League deux ans après avoir été relégué au cours d’une saison désastreuse qui ne les a vus gagner que sept matchs toute la saison. En 2020/21, Sheffield n’a pas réussi à se remettre d’une série de 17 matchs sans victoire au début de la saison et a terminé au plus bas avec seulement 23 points.

    Désormais, Bramall Lane accueillerait le seul football de Premier League dans le Yorkshire après deux années consécutives dans le championnat.

    À en juger par leur dernier sort, les fans de Sheffield espèrent avoir un impact similaire dans l’élite suite à leur approche intrépide et innovante sous Chris Wilder qui a conduit à une louable neuvième place.

    Leur élan n’était alors pas un hasard et il semble avoir été relancé sous Heckingbottom. Après avoir été l’un des membres fondateurs de la Premier League en 1992/93 lorsqu’ils ont marqué le tout premier but de la compétition rebaptisée, Sheffield a été relégué en 1994 et n’a retrouvé le statut de premier plan que pendant une saison en 2006/07.

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    Chris Wilder a mené son club bien-aimé de la troisième division aux lumières brillantes de la Premier League en 2019/20, les y gardant pendant deux saisons avant que plusieurs facteurs ne contribuent à la relégation en 2021.

    Ils ont fait sensation dans leur court passage et ont gagné de nombreux admirateurs qui seront ravis de voir les Blades industrieux revenir parmi les meilleurs clubs d’Angleterre. Le système de Wilder consistant à chevaucher de larges défenseurs centraux pour créer des surcharges offensives était un plaisir à regarder car ils ont pris le dessus sur plusieurs équipes de haut niveau.

    Avec Slaviša Jokanović les menant dans la saison du championnat, il a été remplacé par Heckingbottom en novembre 2021 qui a sauvé l’équipe de la 16e place du tableau à une cinquième place et à une demi-finale des barrages.

    Le joueur de 45 ans a maintenant guidé United vers une place parmi les deux premiers aux côtés d’un match nul en demi-finale de la FA Cup contre Manchester City lors de sa première saison complète.

    Construire sur les points forts

    Surtout, il reste des caractéristiques clés du côté de Wilder avec des personnalités influentes telles que John Egan, George Baldock, Enda Stevens, Oliver Norwood, John Fleck, Sander Berge et Oli McBurnie. L’ancien entraîneur-chef des moins de 23 ans de Sheffield privilégie également le fameux système de défense à trois qui a si bien servi le club, car seul Burnley a concédé moins de buts en championnat tout au long de la saison.

    Malgré un brillant effort collectif, le défenseur central Anel Ahmedhodzic et l’attaquant en direct Iliman Ndiaye ont tous deux été reconnus dans l’équipe du championnat de l’année 2022/23. Sheffield était également l’une des trois seules équipes à battre Burnley (dans une raclée 5-2 à Bramall Lane).

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    Néanmoins, la montée en Premier League est un niveau de qualité et de compétition différent, car huit des 15 équipes nouvellement promues au cours des cinq dernières saisons de Premier League sont redescendues directement. Dans une élite ultra-compétitive, cependant, Sheffield United soutiendra ses chances de répéter ses exploits pour rester dans la ligue.

    Pourtant, ils ne peuvent pas contrôler ce qui se passe dans la salle de conférence, car l’incertitude sur la propriété du club parallèlement à un embargo sur les transferts depuis janvier a rendu encore plus difficile la concentration sur la charge de promotion. La prise de contrôle prolongée de 90 millions de livres sterling par l’homme d’affaires nigérian Dozy Mmobuosi continue de gronder et il semble qu’ils devront continuer sous le prince Abdullah bin Musaid Al Saud.

    À l’avenir, la hiérarchie et le manager doivent obtenir des ajouts astucieux dans la fenêtre de transfert d’été, quelle que soit leur situation financière après avoir omis de payer des versements de frais de transfert d’une valeur de millions de livres.

    La promotion offre un énorme soulagement des fonds jusqu’à 300 millions de livres sterling sur cinq saisons pour Sheffield s’ils survivent à leur première saison en Premier League. Ayant reçu des paiements de parachute lors de leurs dernières saisons de Premier League, la remontée garantit au moins 100 millions de livres sterling pour une campagne complète ainsi qu’un minimum de paiements de parachute supplémentaires de trois ans.

    L’équipe du South Yorkshire montre constamment sa capacité à surperformer car on estime qu’elle a le cinquième plus gros budget salarial du championnat. Ils pensent que le succès sur le terrain est obtenu en baissant la tête, en travaillant très dur et en bloquant le bruit extérieur.

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    Beaucoup de joueurs qui ont vécu selon ce mantra devraient partir en liberté plus tard en juin avec des goûts de Billy Sharp, Wes Foderingham, Oliver Norwood, Enda Stevens, Jon Fleck, Jack Robinson, Jack O’Connell, Ben Osborn, Oliver McBurnie et Ismaila Coulibaly. Bien que Sheffield ait la possibilité de prolonger les accords d’une poignée de ce qui précède, ils devront également améliorer la qualité de leur équipe cet été.

    Alors que Sander Berge et Iliman Ndiaye auront des chances de prospérer en Premier League plus tard cette année, des personnes ayant une expérience de haut vol sont désespérément nécessaires pour assurer un séjour plus long dans la division.

    Pareil pour le cours, le club est déjà lié au retour de l’ancien prêté, le capitaine des Wolves Conor Coady, qui revient d’un prêt d’une saison à Everton. Le joueur de 30 ans possède le mélange de qualité et d’expérience nécessaire à Bramall Lane.

    S’ils sont en mesure de superviser les transactions de transfert intelligentes et d’obtenir des éclaircissements sur la situation de la propriété, il n’y a aucun doute sur la détermination et la soif de l’équipe de Sheffield United de survivre et d’évoluer dans l’élite.

    Peut-être qu’ils peuvent obtenir la bonne cohérence cette fois.

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