Changement de direction d’Aston Villa de Steven Gerrard à Unai Emery

    Dans le cadre de notre série sur les changements importants dans la direction de la Premier League , nous examinerons aujourd’hui l’effet transformateur qu’a eu la nomination d’Unai Emery à Aston Villa.

    Le mandat de Gerrard à Birmingham

    Bien qu’il soit une légende de l’EPL à part entière, comme en témoigne son inclusion au Temple de la renommée de la Premier League, la carrière de manager de Steven Gerrard n’a pas atteint les mêmes sommets que ses années de joueur.

    Après un court passage à la tête des équipes U18/U19 de Liverpool, il prend les rênes des Glasgow Rangers en 2018, les menant au titre de Premiership écossaise en 2020-21. Ce triomphe a été obtenu sans perdre aucun match de championnat, accumulant 102 points et n’inscrivant que 13 buts au cours des 38 matchs de la saison.

    Tous ces succès ont poussé Aston Villa à lui faire remplacer Dean Smith le 11 novembre 2021, après un début de saison peu impressionnant. Les résultats sous le Scouser ont été au mieux mitigés et il a été limogé par l’équipe de Birmingham en octobre 2022, après avoir remporté seulement 2 de leurs 12 premiers matchs de la nouvelle saison.

    Le retour d’Emery en Premier League

    Ayant entraîné Arsenal entre mai 2018 et novembre 2019, Unai Emery n’était pas étranger au football anglais, mais son passage à la tête des Gunners n’a pas été une réussite.

    Après avoir réhabilité sa réputation dans son Espagne natale en guidant Villarreal vers un triomphe de marque en UEFA Europa League en 2021, il a été nommé entraîneur de Villa le 24 octobre 2022.

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    Aston Villa occupait la 16e place du classement EPL à l’arrivée d’Emery, juste un point au-dessus de la zone de relégation. Son premier match a vu son équipe s’imposer 3-1 contre Manchester United à Villa Park, marquant sa première victoire à domicile contre les Red Devils depuis août 1995.

    De la bataille de relégation à l’Europe

    Le renouveau ne s’est pas arrêté là, puisque Villa a ensuite assuré la 7e place du classement final et se qualifie pour l’édition 2023-24 de l’UEFA Europa Conference League.

    Les statistiques de la saison dernière sont tout simplement impressionnantes, puisqu’Emery a mené les Villans à leur première participation à des compétitions de l’UEFA depuis la saison 2010-11. La saison 2023-24 serait également la 16e saison consécutive de l’Espagnol comme entraîneur dans des compétitions continentales.

    2023-24 : en avant et en haut

    Aston Villa cette saison est véritablement une équipe qu’aucun adversaire n’est heureux d’affronter.

    Après une défaite 5-1 à l’extérieur contre Newcastle United lors de la première journée, l’équipe de Second City a remporté 7 victoires lors de ses 9 matchs suivants et a continué à mener le classement vers la fin de 2023. Ceci a été réalisé en battant les deux Manchester City et Arsenal lors de matchs consécutifs à domicile début décembre.

    Même si seuls les fans de Villa les plus passionnés croiraient sincèrement que leur titre surprise était durable, cela a certainement fourni une bouffée d’air frais de voir une équipe non-Big 6 au sommet de l’arbre.

    Depuis lors, Aston Villa a un peu perdu son ébullition, mais continue d’en faire assez pour rester dans la conversation pour le top quatre.

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    Alors que des joueurs comme Ezri Konsa, Emiliano Martinez et Leon Bailey, ainsi que l’attaquant vedette Ollie Watkins, continuent de performer à des niveaux aussi élevés, l’équipe en bénéficiera et espère occuper la 4e place du classement une fois la saison terminée.

    A l’heure où nous écrivons ces lignes, Villa est 4ème, 6 points devant Tottenham, mais avec 2 matchs joués de plus que les Londoniens. Se qualifier pour l’UEFA Champions League la saison prochaine serait un exploit incroyable pour Emery et son équipe, surtout compte tenu de la durée de son séjour au club jusqu’à présent.

    Le voyage européen

    Puisque nous parlons d’Unai Emery, vainqueur en série de la Ligue Europa, il est tout à fait naturel que tout club qu’il entraîne réussisse dans l’une des compétitions européennes.

    Profondément impliqué dans la saison 2023-24 de la Ligue Europa Conférence, Aston Villa a atteint les demi-finales, où elle affrontera l’équipe grecque de l’Olympiacos.

    Aston Villa-Olympiacos | Ligue Europa Conférence de l’UEFA 2023/24

    Après avoir marqué « seulement » 4 buts en 8 matchs dans la compétition, Watkins se tournera certainement vers son entraîneur-chef pour obtenir des conseils et fera de son mieux pour diriger les efforts de Villa pour remporter le trophée, d’autant plus qu’ils sont la seule équipe qui représente encore l’Angleterre dans les compétitions de l’UEFA. cette saison.

    Pour l’attaquant, c’est aussi l’occasion d’impressionner davantage Gareth Southgate et de s’assurer une place dans l’avion pour l’Euro de cet été.

    Conclusion

    Nous avons recherché le mot « transformateur » dans le dictionnaire et nous sommes un peu déçus que le mandat d’Unai Emery à Villa jusqu’à présent n’apparaisse pas comme définition.

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    Après avoir été sur le point d’annuler la saison dernière et avoir espéré terminer au milieu du tableau, les fans ont été encouragés par l’arrivée d’Emery et la façon dont il a revitalisé le club.

    Que cela se termine par la gloire de l’UECL, une place en Ligue des champions la saison prochaine, les deux, ou ni l’un ni l’autre, personne ne peut nier qu’Emery et son équipe ne donnent pas tout. Le fait qu’il s’attend à ce que ce dévouement soit le strict minimum est ce qui fait de lui l’un des meilleurs managers de Premier League de mémoire récente, et pourquoi sa nomination mérite une place sur notre liste de changements de direction transformateurs dans l’EPL.

     

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