Pourquoi ça devrait être « Rentrer à la maison »

Les Trois Lions ont été extrêmement tièdes jusqu’à présent lors du tournoi de cet été, mais il existe des preuves suggérant que l’Angleterre peut remporter l’EURO 2024 . Et peut-être même qu’ils devraient le gagner.

Les huitièmes de finale font peur

Soyons réalistes, cette moitié de match nul a été très clémente pour l’Angleterre. Nous n’allons pas parler de leur performance en phase de groupes, car même y penser nous fait perdre l’amour du football. Bref, ils étaient très pauvres, mais toujours les meilleurs. Et puis ils ont affronté la Slovaquie en huitièmes de finale.

Alors qu’ils continuaient à endormir les fans avec leur style de football, Kane & Co. ont conspiré pour concéder le premier but à la 25e minute, peut-être juste pour rendre les choses intéressantes. Spoiler : ça n’a pas fonctionné.

L’équipe de Gareth Southgate a ensuite soufflé et soufflé pendant 70 minutes, se créant quelques demi-occasions et montrant à tout le monde que les joueurs étaient tout aussi peu inspirés que l’entraîneur. Jusqu’à la cinquième minute du temps additionnel.

Bellingham a produit un moment de magie qui n’avait pas sa place dans ce match. C’était un trop beau but pour la qualité de leur prestation, mais cela comptait quand même. Et cela a sauvé la peau de Southgate.

Ensuite, tout s’est effondré pour la Slovaquie dès la première minute de la prolongation, lorsque Harry Kane a marqué un but qui a permis à son pays de se qualifier. Il était assez ironique que la passe décisive ait été fournie par un joueur qui, selon Southgate lui-même, était probablement “dégoûté” de lui pour l’avoir envoyé avec deux minutes à jouer et avoir besoin d’un but. Toney aurait-il dû continuer plus tôt ? Bien sûr. Était-ce une justice poétique qu’il ait joué un rôle aussi crucial pour maintenir l’entraîneur de son équipe nationale à son poste ? Absolument.

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Quart de finale contre la Suisse

Les scénaristes recommençaient, complotant pour finalement renvoyer l’Angleterre chez elle après de nombreuses secondes chances apparemment imméritées. La Suisse a marqué le premier à la 75e minute, après avoir frappé à la mauvaise porte de l’Angleterre pendant une partie du match.

Mais cela n’a pas duré longtemps. La connexion d’Arsenal a égalisé cinq minutes plus tard, avec une aide de Rice pour un superbe but de Saka. Au moins Southgate n’a pas eu à transpirer aussi longtemps, n’est-ce pas ?

Mais ensuite sont arrivées les sanctions. Les joueurs anglais qui se sont mobilisés ont tous fait leur travail, marquant les cinq tirs au but, tandis que Jordan Pickford a encore accru sa réputation en sauvant un très mauvais penalty de Manuel Akanji. Des nerfs d’acier, non ?

Demi-finale à l’horizon

Ce sera probablement un match tout aussi tendu que les deux précédents pour l’Angleterre, d’autant plus que les Pays-Bas sont sans doute meilleurs que la Slovaquie et la Suisse réunies. En d’autres termes, certains pourraient dire qu’il s’agit du premier véritable test que l’Angleterre subira à l’EURO 2024. Et nous disons qu’ils ont probablement raison.

À notre avis, une défense composée d’Ake, van Dijk, de Vrij et Dumfries est, homme pour homme, la meilleure du tournoi. Ajoutez à cela à quel point l’Angleterre a été mauvaise en attaque, et nous devrons probablement subir un autre snoozefest. À moins que l’Angleterre ne décide de rendre les choses intéressantes en perdant deux buts mercredi au lieu d’un seul.

Alors, comment vont-ils surmonter le mur hollandais ? Probablement par pure volonté et un peu de fortune, comme ils l’ont fait jusqu’à présent. Nous ne disons pas que cette équipe d’Angleterre est la meilleure de tous les temps, mais le sentiment d’unité qui se dégage lorsqu’ils jouent leur donne un avantage que de nombreuses générations n’ont peut-être pas connu. Pour cela, voir l’annexe A ci-dessous, qui ne nous montre aucune des célèbres rivalités du Merseyside .

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L’équipe doit également être plus solide maintenant, après avoir eu deux grosses frayeurs en deux matchs et avoir quand même réussi jusqu’à présent. Ce n’est pas une équipe qui va battre les Pays-Bas 4-0 et valser jusqu’en finale et au trophée. Il s’agit d’une équipe de Southgate qui grattera, griffera et mordra pour se frayer un chemin vers des victoires étroites, ne cherchant qu’à faire le travail. Est-ce joli ? Certainement pas. Mais cela pourrait être plus efficace que jamais.

Il y a beaucoup de qualité dans l’équipe. Qu’il s’agisse du duo défensif de Manchester City composé de Kyle Walker et John Stones, de l’incarnation du milieu de terrain Rolls Royce d’Arsenal en Declan Rice, de la capacité éprouvée de marquer des buts de Harry Kane ou de l’exubérance juvénile de Bukayo Saka sur l’aile, l’Angleterre a une grande génération capable de grandes choses. Nous espérons que Southgate ressent la même chose et les laissera l’exprimer sur le terrain le plus tôt possible.

Sur la base de tout ce qui précède et du fait qu’ils ne disent jamais de mourir, nous pensons que c’est à juste titre un « retour à la maison » cette année. En sommes-nous heureux ? C’est un sujet totalement différent.

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