Newcastle United a préparé une saison de Premier League 2022/23 intéressante pour les fans du championnat le plus populaire du monde. Cela après son incroyable prestation dans la seconde moitié de la saison 2021/22.

    Il n’est pas exagéré de prédire que le club pourrait se battre pour le top 4 la saison prochaine. Au vu de son impressionnant parcours dans la seconde moitié de la saison.

    Tout a commencé lorsqu’ils ont été acquis par le consortium composé du Fonds d’investissement public (FIP) d’Arabie saoudite, de PCP Capital Partners dirigé par Amanda Stavely et de RB Sports & Media dirigé par David et Simon Reuben pour 300 millions de livres sterling. Cette opération a eu lieu après que le même consortium se soit retiré de l’opération en juillet 2020.

    La ligne d’action suivante était d’éliminer Steve Bruce du banc de touche et de nommer un nouveau manager avec des idées nouvelles pour faire avancer le club. Eddie Howe a été engagé pour ce poste et a lutté pour maintenir le club au-dessus de la zone de relégation jusqu’à ce que la fenêtre de janvier arrive.

    Source: Twitter
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    Puis vint le marché des transferts, qui fut d’abord considéré comme décevant compte tenu l’argent dont disposait le club lors de son acquisition.

    Une fenêtre de transfert décevante ?

    Le transfert le plus important a été celle de l’ancien joueur de Tottenham Hotspur, Kieran Trippier, qui a choisi de mettre fin à sa carrière en Liga pour retourner dans son pays natal. Trippier arrive avec l’expérience de jouer contre les meilleurs joueurs et contre les meilleurs managers pour aider l’équipe à retrouver ses marques, le tout pour 13,5 millions de livres sterling.

    Aprés Trippier, le club a signé Chris Wood de Burnley pour 25 millions de livres, Bruno Guimaraes de l’Olympique Lyonnais pour 33 millions de livres (avec des ajouts portant le total à 40 millions de livres), Matt Target prêté par Aston Villa et Dan Burn de Brighton and Hove Albion pour 13 millions de livres.

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    Un investissement de 91 millions de livres sterling était déjà une déclaration au reste des clubs de la Premier League que Newcastle est revenu. Toutefois, les joueurs qui ont été recrutés n’ont pas particulièrement inspiré l’espoir aux fans du club ou fait naître la peur dans le coeur des supporters adverses.

    Cependant, ils se sont avérés être brillants pour le club et pour le manager Howe, qui les a utilisés pour redresser la situation au club.

    Au début de la fenêtre de transfert de janvier, Newcastle n’avait gagné qu’un seul match sur ses 11 derniers et occupait la 19e place au classement du championnat. Après les cinq nouvelles recrues, les Magpies ont gagné la plupart de leurs matches et seuls les deux meilleurs clubs, Manchester City et Liverpool, ont accumulé plus de points qu’eux en 2022.

    Ils ont finalement terminé à la 11e place en pratiquant un bon football qui, dans des circonstances normales, leur aurait permis de lutter pour le top 4. La performance des joueurs de Howe a fait parler d’elle et l’on s’attend à ce qu’ils consolident leur réussite au cours de la prochaine saison, en commençant par la fenêtre de transfert.

    Un style audacieux

    Le capitaine de Newcastle, Jamal Lascelles, a déclaré aux médias juste avant la fin de la saison que “tout a changé” à Newcastle grâce à la nomination de Howe comme manager.

    L’ancien manager de l’AFC Bournemouth a failli être écarté parce que certains conseillers du club l’avaient catalogué comme un manager qui ne faisait que lutter contre la relégation. Les nouveaux propriétaires ont suivi leur intuition et l’ont quand même engagé, et il a changé la culture du club, ce qui s’est traduit par un changement de style.

    Il a introduit des journées de travail de 12 heures avec des séances d’entraînement intenses, et a passé beaucoup plus de temps à discuter et à affiner les tactiques avec ses joueurs et son personnel lors de ces séances. Il a également accordé une attention particulière à certains joueurs comme Joelinton, qui est passé d’un attaquant maladroit à un attaquant polyvalent en seulement six mois.

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    Il a également ajouté un élément personnel à l’équipe, en les faisant participer à des séances de cohésion d’équipe et en partageant des détails de leur vie personnelle pour donner un aperçu de ce qui les anime. Il a même demandé aux membres de l’équipe de prendre une photo d’équipe avec leurs partenaires, leurs enfants et leurs amis proches afin de faire passer un message ferme d’unité.

    Mais le plus important, c’est que l’équipe bénéficie désormais d’un encadrement adéquat et ne se contente pas de se voir asséner des tactiques.

    “Cela dépend entièrement du manager”, a déclaré Lascelles. “Les exercices qu’il propose à l’entraînement sont axés sur la compétition et la victoire. Il ne s’agit pas d’être juste en défense et d’être négatif. Il s’agit d’attaquer et d’être devant. Lorsque vous faites cela tous les jours, de manière répétitive, et que le plan de jeu consiste à attaquer à ces équipes, cela devient votre ADN”

    “Vous avez pu le voir contre Arsenal, nous étions dans leur visage, ils faisaient des erreurs. Les quatre défenseurs sont sur la ligne médiane, nous sommes dans leur moitié de terrain, alors qu’avant les quatre défenseurs étaient sur la ligne des 18 mètres et nous étions campés à l’intérieur. C’est le manager et le staff qui sont responsables de la réussite de ce projet.

    “Je suis vraiment excité par ce que le club peut devenir.”

    Un Newcastle plus confiant

    Le club déborde actuellement de confiance après les performances impressionnantes de la saison qui vient de s’achever. Ceci, couplé à l’énorme injection de liquidités de la part de ses nouveaux propriétaires, le poussera sûrement à faire des mouvements audacieux pour signer des joueurs qui pourraient le faire entrer dans le top 4 de la Premier League.

    Ils ont déjà été liés à pratiquement tous les joueurs de la planète pour montrer leurs énormes ambitions pour les saisons à venir. Des noms comme Ousmane Dembele, Jesse Lingard, Victor Osimhen et bien d’autres ont été mentionnés à côté du leur dans les médias.

    Le club n’est pas encore proche de conclure un accord avec ces joueurs. Mais la nature audacieuse de ses incursions sur le marché, grâce au regain de confiance que ses performances lui ont procuré, l’aidera certainement à obtenir un joueur au profil plus élevé que Trippier lors de la prochaine fenêtre d’été.

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    Howe a déjà identifié les domaines clés qu’il doit corriger ou renforcer dans l’équipe. Les Magpies veulent un nouveau gardien de but, un arrière central, un arrière gauche et un attaquant solide et buteur.

    Quelques noms ont déjà été cités à cet effet qui, après la performance du club, seront plus ouverts à un transfert à St James’ Park.

    Conclusion

    Newcastle United a retrouvé la mentalité de grande équipe qui avait disparu du club sous le mandat de Mike Ashley. Ils ont également l’argent pour rivaliser – ils sont officiellement le club le plus riche du monde.

    Mais avec tout cela, il reste encore un long chemin à parcourir pour revenir au sommet du football anglais. Cependant, s’ils peuvent continuer sur cette voie la saison prochaine et dans un avenir proche, une place dans le top 4 ne sera plus très loin d’eux.

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