L’AFC Bournemouth est de retour en Premier League après deux ans loin de la compétition.

    Leur retour cette fois-ci a été moins spectaculaire que la campagne 2014/15 qui les a vus éliminer tous leurs rivaux pour le titre et sceller leur promotion en Premier League.

    C’est ce même style qui les a maintenus dans la ligue et qui les a même fait terminer neuvième lors de la saison 2016/17, jusqu’à ce que les choses commencent à s’effondrer pour Eddie Howe, manager de l’époque, lors de la saison 2019/20.

    Quoi qu’il en soit, ils ont retrouvé l’élite anglaise et reviendront avec Scott Parker à la barre, dont la seule expérience en Premier League n’avait rien d’extraordinaire pour le jeune manager.

    Bournemouth en championship 2021/22

    La saison de Championship qui vient de s’achever a été difficile pour les Cherries. Ils ont joué comme s’ils portaient le monde sur leur dos. Les attentes des supporters peuvent parfois ressembler à cela pour les clubs et les mémoires de la nuit de 2015 où Bournemouth a remporté le titre de deuxième division et obtenu la promotion en Premier League jonchaient constamment le Vitality Stadium.

    Cette fois, ils ont travaillé dur pour terminer à la deuxième place du classement, à deux points du champion Fulham, tout en conservant la meilleure défense du championnat. Ils n’ont concédé que 39 buts en 46 matches et les supporters seront reconnaissants à Parker pour son organisation défensive qui leur a permis de réaliser cet exploit.

    Pourtant, Parker a encore beaucoup de travail à faire pendant l’intersaison pour se préparer à sa deuxième apparition en Premier League. Les supporters seront un peu préoccupés par sa capacité à se dresser contre les élites, et même face à son ancien entraîneur Eddie Howe, qui a retrouvé son mojo dans le club le plus riche du monde, Newcastle United.

    Voyage vers la Premier League 2022/23

    Les Cherries ont battu Nottingham Forest 1-0 lors de leur avant-dernier match de Championship et ont assuré leur position dans l’élite pour la nouvelle saison.

    Le but solitaire de Kieffer Moore a été accueilli par des acclamations bruyantes et le coup de sifflet final a été accueilli par des célébrations encore plus bruyantes alors que les fans du club étaient confrontés au fait qu’ils avaient assuré leur promotion une fois de plus.

    Cependant, ils se sont demandés ce qui aurait pu se passer, après avoir terminé à deux points du vainqueur du titre, Fulham.

    Après une série de 15 matchs sans défaite en début de saison, le club a commencé à vaciller en réalisant qu’il était proche d’une nouvelle année en Premier League. La période hivernale a été particulièrement difficile, car ils ont eu du mal à gagner des matchs de manière convaincante.

    C’était déjà évident lors de la première série de matches de cette période d’invincibilité de 15 matches. Ils ont gagné la plupart de leurs matchs par un seul but. L’hiver a mis en évidence de nombreuses faiblesses de l’équipe, qui n’a obtenu que 12 points sur 36 possibles.

    L’équipe a fini par perdre la place de promu automatique à la fin du mois de janvier, mais a été sauvée par des transferts judicieux lors de la fenêtre d’hiver.

    La route vers la rédemption du Championship

    L’acquisition de Nat Phillips, joueur de Liverpool, et de Moore, héros de la promotion, les a sauvés. Les deux joueurs ont été immenses pour les Cherries, en défense comme en attaque.

    Ils ont ensuite fait la plupart de leurs matchs nuls et n’ont perdu que deux de leurs 17 derniers matchs en championnat. Phillips a fait équipe avec le capitaine Lloyd Kelly, dont la capacité à jouer en défense a également été déterminante. Cela a permis à Bournemouth de survivre aux assauts des autres équipes de Championship.

    La maturité de Kelly, 23 ans, était aussi visible. Il a développé la plupart des aspects de son jeu, y compris sa conscience de la position et sa progression du ballon depuis l’arrière. Son partenariat avec Phillips, qui a troqué l’UEFA Champions League pour le Championship afin d’obtenir plus de temps de jeu, s’est avérée très payante pour Parker.

    Dominic Solanke a gagné en confiance au fil de la saison et, avec Kelly, est devenu le joueur le plus amélioré du club dans la course à la promotion. Ses 40 buts et ses sept passes décisives représentent 50 % des 74 buts marqués par l’équipe.

    Le club doit également remercier son gardien de 22 ans, Mark Travers, pour sa deuxième place, qui, avec Kelly et Phillips, a gardé 19 matches sans encaisser et a réalisé de nombreux arrêts exceptionnels.

    Comment ils peuvent survivre à la chute la saison prochaine

    Mis à part une fenêtre de transfert astucieuse, les Cherries ont encore un certain nombre de problèmes à régler avant de se diriger vers la tanière des Lions la saison prochaine.

    Ils se sont heurtés à des problèmes contre des équipes qui jouent un style défensif bas et moyen et ont eu du mal à les surmonter. Ils seront confrontés à un certain nombre de ces équipes en Premier League. Chelsea et Tottenham Hotspur en sont des exemples.

    Bournemouth est une équipe basée sur la possession de balle sous la direction de Parker. un contraste frappant avec l’époque de Howe, où l’équipe était plus directe. Il est prudent de dire qu’ils joueront mieux car de nombreuses équipes de Premier League ont le même style de jeu. En plus de développer un plan B pour les équipes de Premier League plus expérimentées.

    Ils devront apprendre à mieux faire circuler le ballon et à être plus efficaces pour pouvoir affronter des équipes comme Liverpool, Southampton et Aston Villa ainsi que Brighton et Hove Albion qui sont très directs.

    Les domaines à renforcer

    Les Cherries sont très bien comme ils sont, mais Parker ferait bien d’ajouter plus de profondeur à l’équipe.

    Un nouveau gardien de but est nécessaire pour soutenir Travers, et mettre une certaine concurrence pour le garder sur ses orteils.

    Un mouvement pour Phillips, qui est retourné à son club d’origine Liverpool, devrait être la première de leurs priorités. Le joueur de 25 ans est un solide défenseur, mais la concurrence entre Ibrahima Konate et Joel Matip aux côtés de Virgil Van Dijk est féroce. Il est peut-être prêt à rester au Vitality Stadium, mais tout dépend du déroulement des négociations.

    Un certain nombre de renforts au milieu de terrain sont également nécessaires dans l’équipe, notamment au poste de Lewis Cook. L’Anglais a un bilan de blessures inquiétant et cela pourrait parfois empêcher les Cherries de jouer comme le souhaite Parker.

    Parker a choisi de remanier la dernière équipe avec laquelle il a participé à la Premier League. 11 nouveaux visages sont apparus à Fulham, ce qui a perturbé l’équipe. Une erreur similaire pourrait le faire revenir en Championship plus vite qu’il ne peut s’imprégner de l’atmosphère de la Premier League.

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