Qui peut arrêter la domination de Manchester City sur le football anglais ? C’est une grande question à laquelle il semble difficile de répondre. En fait, la réponse est oui, mais ce n’est pas facile du tout. Ces dernières années, il est devenu courant que plusieurs ligues en Europe soient appelées la “ligue des fermiers”. Ce terme est essentiellement utilisé comme un terme péjoratif pour critiquer le manque de compétitivité d’un championnat et la domination continue d’une seule équipe. La Bundesliga, la Ligue 1 et la Serie A ont été les principaux responsables de cette “étiquette”.

    Le terme “ligue des fermiers” est devenu particulièrement populaire parmi les fans anglais qui pensent que la Premier League est un peu supérieure à d’autres ligues où les gagnants sont plus ou moins connus avant le début de la saison. Il n’est pas surprenant que la Premier League soit actuellement présentée comme la ligue la plus “forte” et la plus compétitive du monde.

    Avant chaque saison de Premier League, on parle beaucoup de quatre ou cinq favoris égaux qui croient pouvoir se battre pour la première place, ce qui donne lieu aux fameuses “six grandes équipes”. Ailleurs, certains sont d’avis que pour les premières places en France, en Allemagne et en Italie, il est facile de connaître les champions à venir.

    Cependant, Manchester City a maintenant remporté quatre titres de Premier League au cours des cinq dernières saisons et on ne peut s’empêcher de se demander si ce n’est pas là une autre description d’une “ligue des fermiers”. Mis à part Liverpool qui a donné du fil à retordre aux hommes de Guardiola lors de la campagne qui vient de s’achever, City a devancé Chelsea, troisième, d’un énorme 19 points et cela en dit long.

    Depuis l’arrivée de Pep Guardiola en 2016, Manchester City est devenu une force dominante encore plus forte en Angleterre et vous pouvez presque parier sur leur victoire en championnat avant chaque début de saison. Les Citizens ne se sont toutefois pas hissés au sommet du jour au lendemain, et nous allons examiner ce que les autres équipes peuvent faire pour combler l’écart et mettre fin au monopole que les Mancuniens détiennent depuis une dizaine d’années.

    Argent à gérer

    Bien sûr, Guardiola recevra beaucoup d’éloges pour avoir construit une équipe qui est devenue assez difficile à battre, mais combien d’équipes peuvent se vanter de la puissance financière dont disposent les Citizens ? La fortune de Chelsea a pris un tournant positif lorsque Abramovitch a pris en charge le club en 2003 et il n’en va pas autrement pour City.

    Lorsqu’il est question du succès de Manchester City, il est impossible que le sujet de l’argent ne soit pas abordé. Les clubs les plus riches ont généralement toujours été les plus décorés et cette tendance s’accentue de jour en jour dans le football moderne. En France, c’est le PSG qui décrit le mieux cette tendance.

    City n’est certainement pas différent. Il n’est pas surprenant qu’ils aient dépensé plus que n’importe quelle autre équipe depuis que le Sheikh Mansour a pris le contrôle du club en 2008, avec des sommes énormes dépensées pour des joueurs de luxe afin de donner à Guardiola la qualité nécessaire pour faire de son équipe une machine.

    Lorsqu’il s’agit de finances, seul Manchester United peut s’en approcher en Premier League. Chelsea avait également ce pouvoir, mais le récent rachat du club Todd Boehly laisse les Blues dans une phase de transition, ce qui signifie qu’ils ne seront peut-être pas aussi généreux qu’avant.

    Parmi les six grandes équipes, Manchester City a le plus grand pouvoir financier, ce qui lui donne un avantage sur ses rivaux avant même le début du championnat. Newcastle pourrait être la dernière équipe à les menacer sur ce front, suite à leur récent rachat par un fonds d’investissement public saoudien-arabe. Cependant, ils auront encore besoin de beaucoup de temps pour s’organiser et mettre en place une stratégie.

    C’est un facteur important qui pourrait maintenir City au sommet pendant un certain temps, mais plus vite le pouvoir financier entre eux et les autres équipes sera réduit, moins ils auront l’avantage de jeter l’argent par les fenêtres pour attirer les joueurs.

    Avoir un plan de jeu stable

    L’argent peut changer la fortune d’un club pour le mieux, mais investir de l’argent sans une bonne gestion finira toujours mal. Si City a bénéficié d’un papa gâteau en la personne de Sheikh Mansour en dehors du terrain, ils ont davantage bénéficié d’un tacticien espagnol en la personne de Pep Guardiola sur le terrain.

    L’ancien entraîneur du FC Barcelone a rendu célèbre le style “tiki-taka” lors de son passage en Espagne et a également mis en œuvre un style de jeu similaire avec Manchester City, mais plus avancé cette fois-ci. Manchester City est connu pour ses passes à grande distance et son football fluide, qui part de l’arrière, y compris de son gardien de but.

    En dehors de City, Liverpool est la seule autre équipe du championnat à avoir un style de jeu bien défini, et il n’est pas surprenant que les Reds aient été la deuxième meilleure équipe après celle de Guardiola ces derniers temps.

    La constance du plan de jeu est la raison pour laquelle plusieurs joueurs peuvent s’adapter à différents postes sous Guardiola, simplement parce qu’ils n’ont qu’à suivre le plan. Cela a contribué à la bonne cohésion de leur équipe et leur a permis de dominer 80 % de leurs matchs sous Guardiola.

    Pour arrêter le “brio” de City, davantage d’équipes de Premier League doivent maintenant développer leurs propres plans de jeu et s’y tenir, ce qui les rendra plus difficiles à briser en tant qu’unité.

    Une profondeur d’effectif appropriée dans tous les secteurs du terrain

    Combien de fois avons-nous vu des équipes subir une baisse de forme à cause d’une blessure d’un ou deux joueurs vedettes ? Ce n’est pas le cas avec Manchester City car chaque joueur est plus ou moins une star.

    Avec City, il ne s’agit pas toujours d’un seul homme. En prenant en compte la saison 2021/22, quinze joueurs différents ont marqué deux fois ou plus pour l’équipe de Guardiola en Premier League. Riyad Mahrez a été leur meilleur buteur toutes compétitions confondues avec 24 buts, mais au moins cinq autres joueurs ont également marqué jusqu’à 10 buts.

    Lors de la campagne 2020/21, Manchester City a disputé plus de 10 matchs sans son meilleur joueur, Kevin de Bruyne, mais cela ne l’a nullement gêné. En son absence, Ilkay Gundogan a été à la hauteur et a montré qu’il avait aussi de la magie dans ses bottes. La présence de Bernardo Silva et d’Ilkay Gundogan signifie que City aura toujours une source de magie au milieu de terrain, même sans sa star belge.

    Sur le flanc, c’est encore une fois ridicule car ils possèdent suffisamment de qualité pour laisser des joueurs comme Raheem Sterling, Mahrez et Gabriel Jesus sur le banc à plusieurs reprises. C’est pour cette raison que ce dernier envisage peut-être un déménagement ailleurs, Arsenal étant fortement lié au Brésilien.

    Si les équipes peuvent se renforcer au point d’avoir de la qualité même sur le banc des remplaçants, tout le monde serait à peu près sur un pied d’égalité. Malheureusement, ce point tourne une fois de plus autour de l’argent et montre à quel point le jeu moderne devient rapidement une affaire de profit et de commercialisation.

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