Sans aucun doute, Pep Guardiola restera comme l’un des meilleurs managers de l’histoire du football. Ses résultats parlent pour lui et ce n’est pas une coïncidence s’il a connu le succès partout où il est passé.

    À Barcelone, il a créé un style enviable, rendant le “tiki-taka” célèbre dans le monde entier, tout en dominant le football espagnol et le front européen. Au Bayern Munich, il a continué sur sa lancée, battant plusieurs records et montrant que son succès à Barcelone n’était pas le fruit du hasard.

    À Manchester City, où il évolue dans le “championnat le plus difficile” du monde, Guardiola n’a fait qu’une bouchée de la Premier League et a continué à pulvériser les records. Depuis qu’il a rejoint le club en 2016, il l’a amené à une nouvelle hauteur dans le football anglais, où il se trouve au sommet de la chaîne alimentaire et laisse les autres jouer les seconds rôles. Avec un nouveau titre de Premier League lors de la saison qui vient de s’achever, City a désormais remporté quatre titres de champion au cours des cinq dernières saisons.

    Cependant, malgré les nombreux exploits de Guardiola, une grande partie de ses critiques sont basées sur son échec au niveau continental. Pour situer le contexte, Guardiola n’a remporté que deux Ligues des champions dans sa carrière de manager.

    Guardiola a remporté la Ligue des champions avec le FC Barcelone à deux reprises, une fois en 2009 et une autre en 2011, mais c’est la dernière fois qu’il a brandi le trophée, car il a tiré à blanc avec le Bayern Munich et City. Depuis cette Ligue des champions en 2011, sa deuxième à Barcelone, il n’a plus remporté le trophée. Il ne s’en est approché qu’une fois, perdant la finale contre Chelsea en 2021.

    À Manchester City, Guardiola a maintenant passé six saisons au club – le plus longtemps qu’il ait été dans n’importe quelle équipe – et pourtant, il n’a pas réussi à offrir un titre en Ligue des champions. D’autres critiques viennent du fait qu’il a eu le luxe d’une bourse généreuse à sa disposition, mais il continue d’échouer malgré le fait qu’il dispose sans doute de la meilleure puissance financière d’Europe.

    Tout cela soulève la question suivante : est-il temps pour City d’en finir avec l’Espagnol, s’il ne parvient pas à leur faire gagner la Ligue des champions après sept tentatives.

    City est passé près mais pas assez près

    Il est ironique de penser que, durant la dernière décennie, toutes les équipes dirigées par Guardiola ont abordé chaque campagne de la Ligue des champions en tant que favoris. L’Espagnol a beau dominer le championnat sur tous les fronts. Ses prouesses tactiques le conduisent toujours à trop “réfléchir”, comme le disent de nombreux fans.

    Avec Manchester City, le déchirement a été plus qu’accablant. En fait, en 2020, Guardiola n’avait pas dépassé le stade des quarts de finale avec City, subissant plusieurs sorties en huitième de finale entre 2016 et cette date.

    En 2021, le désarroi est arrivé au plus haut niveau. La défaite en finale de la Ligue des champions contre Chelsea en 2021 a renforcé l’idée générale selon laquelle Guardiola “réfléchit trop” aux matches à élimination directe cruciaux, avec des sélections inutiles et des tactiques superflues. Rien de tout cela ne s’est produit lors d’un échec décevant en demi-finale contre le Real Madrid en 2022.

    Les champions de Premier League ont été éliminés de la compétition dans les circonstances les plus inattendues.  Le Real Madrid a inscrit deux buts dans le temps additionnel pour forcer le match à la prolongation, avant que le penalty de Karim Benzema ne garantisse une victoire 3-1 (6-5 sur l’ensemble des deux matchs) pour envoyer les géants espagnols en finale contre Liverpool.

    Cela ne peut pas être plus proche pour City et une autre tentative ratée fera peut-être grandir l’idée que Guardiola ne peut pas livrer un titre de Champions League sans Lionel Messi.

    Ce que Guardiola a dit sur le fait de gagner la Ligue des champions avec Manchester City

    Aux yeux du public, Guardiola a été employé par les propriétaires de City avec un objectif majeur : remporter la Ligue des champions. L’homme de 51 ans a partagé un sentiment en 2020, avant le quart de finale de City contre le Real Madrid.

    Il a déclaré : “Je veux gagner la Ligue des champions”

    “J’en rêve et je suis excité à l’idée de préparer le match contre Madrid pour les deux prochaines semaines”.

    “Si nous ne les battons pas, alors le président ou le directeur sportif viendra et dira : “ce n’est pas assez bien, nous voulons la Ligue des champions, je vais vous licencier””.

    Ces commentaires viennent d’un homme à qui on a dû dire la réalité des choses. Ils contrastent avec les commentaires plus récents de l’Espagnol, qui est revenu sur la déclaration ci-dessus, tout en ajoutant qu’il n’a pas été employé pour offrir une Ligue des champions à l’Etihad.

    “La saison dernière, nous avons perdu la Ligue des champions. C’était 13 matchs. Nous en avons gagné 11, fait un match nul et perdu un”, a-t-il déclaré à Sky Sports.

    “Si nous avons perdu la Ligue des champions, était-ce une mauvaise saison en Ligue des champions ? Absolument pas. Cette saison, nous étions à nouveau en demi-finale de la Ligue des champions.

    “Nous voulons gagner la Ligue des champions, bien sûr. Mais quand ils m’ont appelé, ils ne m’ont pas dit que nous devions gagner la Ligue des champions. Pas même la Premier League”.

    En réalité, nous pouvons convenir que les commentaires ci-dessus ressemblent à Guardiola essayant de justifier un autre manquement, surtout si l’on considère que City gagnait même la Premier League avant l’arrivée de l’Espagnol.

    C’est maintenant ou jamais – ça passe ou ça casse pour Guardiola

    Après avoir dépensé plus de 900 millions de livres et près d’un milliard en transferts depuis son arrivée à Manchester City, Guardiola n’aurait aucune raison de ne pas avoir remporté au moins un titre en Ligue des champions.

    Avec l’arrivée d’Erling Haaland, il est même inexcusable pour l’Espagnol de ne pas aller jusqu’au bout de la compétition. L’attaquant norvégien est ce qui se fait de mieux en matière d’attaquants et beaucoup l’ont présenté comme la “pièce manquante du puzzle” dans la quête de City pour la Ligue des champions.

    Il reste une saison à Guardiola sur son contrat actuel et le fait qu’il ait choisi de ne pas le prolonger jusqu’à son terme en dit long sur sa façon de penser.

    S’il ne s’en va pas, il est fort probable que la hiérarchie du club le remercie d’avoir fait de City une équipe redoutée en Europe, mais qu’elle doive couper les ponts avec lui pour un manager ayant le pedigree de la Ligue des champions.

    Un spécialiste, Zinedine Zidane, reste sans emploi et ferait de la résistance pour le poste de manager de la France. Cependant, qui peut dire que la perspective de diriger une équipe de haut niveau à Manchester City, couplée à un gros salaire, ne peut pas forcer le Français à changer d’avis.

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