Les romantiques du football se sont régalés lorsque Brighton a remporté sa première victoire en championnat contre Chelsea après dix défaites et quatre nuls.

    La victoire emphatique 4-1 s’est avérée être la première défaite de Chelsea pour Graham Potter lors de son retour à l’Amex Stadium. L’équipe de Roberto De Zerbi a forcé une litanie d’erreurs pour se précipiter vers une avance de 3-0 à la mi-temps.

    La série de neuf matches sans défaite des Londoniens sous leur nouvelle direction s’est arrêtée net, mais pourquoi les fans de Chelsea devraient-ils rester optimistes malgré cette performance et ce résultat choquants ?

    Un jour de congé

    Tout ce qui aurait pu mal tourner pour Chelsea lors d’une occasion tendue pour les deux équipes s’est retourné contre les Blues. L’ouverture du score à la cinquième minute par Brighton a mis en évidence leur départ fulgurant, après deux dégagements de la ligne de but par Thiago Silva.

    Il est rapidement devenu évident que les Seagulls créaient une atmosphère tapageuse sur et en dehors du terrain, et Chelsea a eu du mal à égaler l’intensité de l’équipe locale.

    Deux buts contre son camp avant la mi-temps ont encore remué le couteau dans la plaie lorsque Brighton a exploité l’espace derrière les latéraux offensifs de Chelsea, submergeant ainsi le back-three de Trevoh Chalobah, Silva et Marc Cucurella. De plus, l’absence d’un milieu de terrain à vocation défensive dans le trio de Potter a encore exploité cette faille tactique, les visiteurs luttant pour le contrôle dans et hors de la possession du ballon.

    Comme il l’a fait tout au long de son mandat, Potter a modifié la formation et un 4-3-3 a fourni la réponse exacte dont ils avaient besoin au début de la deuxième période, en réduisant le score par Kai Havertz.

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    Néanmoins, Brighton a ajouté un quatrième but en fin de match malgré la domination de Chelsea en deuxième mi-temps pour aggraver un Halloween horrible.

    Trouver la solidité

    Dans l’ensemble, Graham Potter a légèrement amélioré le jeu offensif de Chelsea, mais l’homme de 47 ans a été moins chanceux avec la ligne arrière, car une série de blessures défensives l’ont privé de la possibilité de construire une structure cohérente.

    Wesley Fofana, Reece James, Kalidou Koulibaly et même N’golo Kanté ont tous passé beaucoup de temps dans la salle de soins depuis la nomination de l’Anglais et l’absence de tant de joueurs défensifs clés a affecté la solidité ou la cohérence des sélections de Chelsea.

    En effet, l’équipe de Stamford Bridge souffre d’un déséquilibre depuis le passage de Thomas Tuchel et Potter doit en tenir compte alors que les matchs se succèdent à un rythme effréné, moins de deux mois après son entrée en fonction.

    Pourtant, il était naïf de ne titulariser que trois joueurs à vocation défensive lors d’un match tendu en Premier League contre l’ancienne équipe de Potter, surtout après que le Red Bull Salzburg ait exploité de larges brèches en contre-attaque lors de leur match de Ligue des champions de l’UEFA en milieu de semaine.

    L’ex-patron de Swansea a admis son rôle dans cette lourde défaite après le match.

    “Quand vous perdez, vous devez regarder et si vous avez fait une erreur, vous devez l’analyser. Cela fait partie de notre travail, du processus, et si nous avons fait une erreur, je dois en prendre la responsabilité et nous devons faire mieux.

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    “Je dois également féliciter Brighton, ils ont bien fait ce qu’ils ont fait. Nous avons eu quelques occasions nous-mêmes, le score donne l’impression d’être un peu plus mauvais qu’il ne l’est en termes d’occasions, nous avons eu des touches dans la surface assez similaires aux leurs. Ils ont eu quelques buts contre leur camp, nous avons eu quelques occasions, mais au final, nous étions probablement un peu trop ouverts et encore une fois, c’est ma responsabilité.”

    Rendement physique

    Chelsea est sur une série de matchs épuisants en vue de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 et ces efforts commencent à se faire sentir étant donné le manque de temps adéquat sur le terrain d’entraînement et la récente succession de matchs à l’extérieur.

    La défaite à l’AMEX était leur neuvième match toutes compétitions confondues en octobre et leur sixième à l’extérieur.

    Si Chelsea n’a certainement pas connu le meilleur des départs, l’intensité et le rythme élevés du match tout au long de la rencontre ont favorisé une équipe de Brighton plus fraîche contre neuf des onze qui avaient débuté seulement trois jours plus tôt en Autriche.

    L’incapacité de Chelsea à réaliser une remontée spectaculaire n’a guère surpris, la fatigue étant devenue évidente.

    Potter sera heureux de procéder à des changements radicaux pour son dernier match de groupe européen contre le Dinamo Zagreb, alors qu’il s’est déjà qualifié pour la phase à élimination directe en tant que vainqueur du groupe.

    Ce match sans enjeu pourrait lui permettre de tester de nouvelles idées, de reposer de nombreux membres endoloris et, surtout, d’offrir des opportunités à des joueurs marginaux méritants capables de s’imposer.

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    Cette pause pour certains joueurs clés est primordiale, avec des matchs contre Arsenal, Manchester City et Newcastle à venir avant le début de la Coupe du monde au Qatar.

    Compte tenu des circonstances auxquelles il a dû faire face avec de nombreux matchs en peu de temps, il n’est pas encore temps de paniquer à propos du Chelsea de Graham Potter. De telles défaites complètes sont inévitables lorsqu’on construit une équipe gagnante durable comme Chelsea essaie de le faire.

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