Alors que la Premier League approche de la mi-parcours, une autre semaine de jeu riche en événements se termine avec des actions palpitantes dans toute la division.

    L’importance de chaque match continue d’être plus pertinente car nous arrivons maintenant à la fin de la saison et les équipes ressentent la pression. Les matchs s’enchaînent et, bien qu’il y ait encore beaucoup de choses à jouer, le tableau de la Ligue commence à prendre forme.

    Les batailles en haut, au milieu et en bas du tableau de la Premier League sont passionnées et les équipes font de leur mieux pour atteindre leurs objectifs, mais l’objectif principal de cet article est le haut du tableau de la Premier League. Plus précisément, la course au titre.

    Dans ce qui a été une saison surprenante jusqu’à présent, trois des quatre premiers actuels ont terminé en dehors des places de la Ligue des champions la saison dernière et les trois qui l’ont fait sont actuellement en difficulté.

    Après la conclusion des rencontres du week-end dernier, nous examinons ce que les résultats (assez intéressants) pourraient signifier dans le contexte de la course au titre et jetons un coup d’œil à ce qui pourrait encore se produire dans un avenir proche.

    Arsenal gagne à Tottenham et prend un point d’avance sur son adversaire.

    Le club de football d’Arsenal surfe sur une vague particulière en ce moment. Ils ont traversé la ville pour se rendre chez leurs plus grands rivaux, où ils n’avaient pas gagné ou gardé une feuille propre en sept tentatives, et sont repartis avec une victoire et une feuille propre. Si un tel exploit ne les qualifie pas de prétendants au titre, il est difficile de voir ce qui le fera.

    Une erreur d’Hugo Lloris à la 14e minute a permis aux Gunners de prendre un bon départ. Arsenal a continué à mettre la pression pendant une grande partie de la première mi-temps, Eddie Nketiah passant tout près et Thomas Partey frappant la barre de façon spectaculaire de loin. Ils ont finalement obtenu le deuxième but qu’ils méritaient grâce à un moment de génie de Martin Odegaard.

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    Tottenham s’est animé en deuxième mi-temps et s’est montré menaçant pendant cette période, mais Aaron Ramsdale a été à la hauteur et a réalisé sept arrêts brillants dans les moments où les défenseurs devant lui étaient battus.

    Les hommes de Mikel Arteta ont montré la mentalité de champions potentiels et n’ont jamais semblé paniquer dans ce qui était une atmosphère très hostile. Ce résultat prouve qu’Arsenal est devenu les monstres de mentalité de cette saison.

    Ce résultat porte leur avance à huit points et fait en sorte que leur destin reste entre leurs mains jusqu’à leur confrontation avec Manchester City plus tard dans la saison.

    Était-ce le dernier clou dans le cercueil de Manchester City ?

    Sûrement pas, mais cela pourrait bien s’avérer être le cas.

    La défaite de Manchester City face à son rival amer Manchester United a été un coup psychologique, non seulement à cause du résultat et de la controverse autour de leur concession du but égalisateur, mais aussi dans la manière de leur performance.

    Les Citizens ont peut-être eu 71% du ballon à la fin du match, mais ils ont rarement eu le contrôle du match. La seule période du match où ils ont semblé véritablement contrôler le jeu a été une période de 15 minutes après la mi-temps et leur domination a payé avec l’ouverture du score qui a été marquée par le remplaçant Jack Grealish à l’heure de jeu.

    La mauvaise forme de Phil Foden s’est poursuivie puisqu’il a été sorti à la 57e minute pour Jack Grealish et lorsqu’il a marqué trois minutes plus tard, il semblait que City avait trouvé comment résoudre le problème que United leur avait posé en première mi-temps mais ce ne fut pas le cas.

    Deux buts dans un laps de temps très chaotique de quatre minutes pour United signifiaient que les hommes de Pep Guardiola allaient perdre un match dans lequel ils ont marqué en premier pour la première fois en 42 matchs. Une statistique accablante en effet.

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    Ce qui est encore plus troublant, c’est la forme récente d’Erling Haaland. Le Norvégien a été recruté l’été dernier pour devenir la dernière pièce du puzzle de City et son incroyable rendement de 21 buts en championnat depuis le début de la saison prouve qu’il est l’un des meilleurs finisseurs de la planète, mais il connaît un petit passage à vide.

    Il n’a pas marqué lors de ses trois derniers matchs toutes compétitions confondues et il a du mal à s’impliquer dans la phase de construction du jeu de City. Il n’a touché que 20 fois le ballon pendant le match, ce qui est le chiffre le plus bas de tous les joueurs de champ, et n’a réussi qu’un seul tir pendant tout le match.

    Samedi après-midi, ce n’était pas la première fois que Haaland était rarement impliqué dans la phase de construction du jeu de City, mais le plus souvent, il marque quand même. Dans ce match, United a été capable d’étouffer City et la ligne d’approvisionnement de Haaland a été enlevée en conséquence. Pour gagner des matchs comme ceux-ci, le Norvégien devra montrer plus que son instinct de prédateur devant le but et ajouter une nouvelle dimension à son jeu.

    La victoire d’Arsenal sur Tottenham signifie qu’à l’heure actuelle, le titre est à perdre pour les Gunners et City ne peut qu’essayer d’être presque parfait d’ici la fin de la saison et espérer que les leaders du championnat craquent sous la pression.

    La résurgence de Manchester United les mènera-t-elle au sommet de la montagne ?

    De l’autre côté du spectre, Manchester United a fait preuve de caractère et de résilience pour revenir de l’arrière et se racheter contre un rival qui leur avait infligé une raclée de 6-3 il y a à peine trois mois. Cette victoire les place en troisième position, à seulement un point de City et neuf du leader Arsenal. Comme les temps ont changé !

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    La tactique de United en première mi-temps a fonctionné à la perfection puisqu’ils ont tenu City à seulement deux tirs en première mi-temps alors qu’ils ont eu deux très bonnes occasions de marquer en transition. Le début de la deuxième mi-temps a vu City dominer et finalement prendre l’avantage mais United a fait preuve de résolution et de détermination malgré ce revers et a renversé la situation.

    Ils ont créé un total de 1,72 buts attendus (xG) et ont eu quatre tirs au but, tandis qu’ils ont limité City à seulement 0,65 xG et un tir au but sur l’ensemble du match. En six ans de carrière comme manager, Pep Guardiola n’avait jamais réussi à obtenir un nombre de tirs aussi bas.

    On s’est demandé si les hommes de Ten Hag étaient vraiment aussi bons que leur série de victoires le laisse entendre. Au cours de cette série, ils ont affronté des équipes qu’ils auraient dû battre et ce sera le véritable test pour voir où ils en sont vraiment dans le grand schéma des choses.  Il est sûr de dire qu’ils ont passé ce test avec brio.

    Les hommes de Ten Hag ont deux déplacements difficiles à Londres dans les sept prochains jours avec la venue de Crystal Palace mercredi et une énorme confrontation au stade Emirates contre Arsenal dimanche prochain. En remportant ces deux matches, ils réduiront l’écart qui les sépare d’Arsenal à seulement trois points. Si United y parvient, ils seront sans aucun doute considérés comme des prétendants au titre.

    De la question de savoir si Erik Ten Hag sera surnommé Erik Ten Months au mois d’août à celle d’être sur le point de disputer le titre en janvier, United a certainement redressé la barre, quoi qu’il arrive dans les sept prochains jours.

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