La Premier League est la ligue sportive la plus regardée au monde, mais aussi l’une des plus exigeantes, en raison de l’énorme qualité des joueurs et des énormes moyens financiers dont disposent les clubs.

Fondée en 1888, la ligue a été rebaptisée FA Premier League en février 1992 suite à la décision des clubs de la Football League First Division de se séparer de la Football League et de profiter des lucratifs contrats de droits télévisés.

Depuis la saison 1992-93, cinquante clubs se sont affrontés dans l’actuelle Premier League et sept d’entre eux ont remporté le titre : Manchester United (13), Manchester City (6), Chelsea (5), Arsenal (3), Blackburn Rovers (1), Leicester City (1) et Liverpool (1).

Alors lequel d’entre eux a connu une longue période sans remporter le titre ? Découvrez-le ci-dessous, car cet article examine les plus longues périodes de sécheresse entre les campagnes de titres de champion d’Angleterre qui sont soit en cours, soit terminées.

Arsenal

Parmi les six grands clubs traditionnels de la Premier League, les Gunners détiennent l’un des pires records de sécheresse sans titre. Arsenal a détenu la plus haute distinction du football anglais à 13 reprises, mais le club a dû attendre au moins 18 ans entre deux titres à trois reprises dans son histoire.

Après avoir remporté le titre en 1953 en battant Preston North End à la différence de buts, Arsenal n’a plus soulevé le titre jusqu’en 1971, lorsqu’il a terminé avec un seul point d’avance sur Leeds United. Curieusement, 18 années supplémentaires se sont écoulées avant que les Londoniens ne remportent un autre titre grâce à un plus grand nombre de buts marqués que Liverpool en 1988-89.

La saison 2003-04 a été un triomphe qui semblait inimaginable, car Arsenal était désormais dirigé par l’innovateur Arsène Wenger qui les a guidés vers une saison invaincue, supervisant un football à couper le souffle avec des joueurs comme Thierry Henry, Patrick Vieira et les piliers Robert Pires et Freddie Ljungberg.

Disposant à l’époque de l’un des effectifs les plus redoutés du football mondial, ils ont terminé deuxièmes derrière Chelsea la saison suivante, avant de sombrer dans un cycle accablant consistant à pratiquer un excellent football sans obtenir les résultats escomptés.

Cette campagne Invincible de 2004 a entraîné des décennies de troubles en Premier League, mais l’équipe actuelle de Mikel Arteta pourrait mettre fin à une douloureuse attente pour régner à nouveau sur l’Angleterre. L’Espagnol rebâtit enfin leur réputation après quelques années décevantes. Arsenal s’est imposé comme un véritable prétendant au titre en 2022/23.

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L’assurance, la bravoure et l’impitoyabilité inculquées par leur ancien capitaine portent leurs fruits. Après avoir dépassé le nombre de points des Invincibles jusqu’à présent, le titre de Premier League pourrait revenir au nord de Londres après 19 ans.

Liverpool

Aucune équipe en Angleterre ne peut se targuer d’avoir plus de 45 trophées majeurs et 19 titres de champion de première division que Liverpool. Pourtant, il est étrange qu’ils aient eu du mal à décrocher le graal du titre de Premier League pendant des décennies, jusqu’à ce que Jürgen Klopp réalise leur plus grand souhait en 2019-20.

Entre 1970 et 1990, les Reds ont soulevé le titre onze fois avec cinq places de vice-champions, mais ils n’ont ajouté que trois autres places de vice-champions jusqu’en 2020.

Bien qu’ils aient remporté 17 coupes au cours de ces 30 années, leur grand rival Manchester United a soulevé 13 titres de champion, Chelsea cinq fois tandis qu’Arsenal et Manchester City l’ont remporté quatre fois chacun.

Le premier titre de Liverpool dans l’ère de la Premier League a suscité le soulagement et les réactions sauvages des fidèles de Merseyside, avec le sentiment palpable qu’ils avaient besoin de plus après une longue sécheresse.

Bien sûr, un seul titre de champion en plus de 30 ans n’est pas suffisant pour les Reds, mais ils sont effectivement devenus le septième champion différent de Premier League, suivant les traces de Man United, Blackburn Rovers, Arsenal, Chelsea, Man City et Leicester City.

Bien qu’ils soient en bonne position pour continuer à remporter régulièrement les grands honneurs, les hommes de Klopp traversent une mini-crise lors de la campagne 2022-23 car ils cherchent à reconstruire une fantastique équipe gagnante.

Leicester City

Pour un club qui n’avait que trois Coupes de la Ligue à son actif jusqu’en 2000, Leicester est sans doute le plus grand surdoué de l’ère de la Premier League.

Les Foxes ont enregistré l’un des plus grands chocs sportifs de tous les temps lorsqu’ils ont remporté le titre de Premier League en 2016, bousculant les cotes des bookmakers de 5000/1. Leicester avait réussi à s’échapper pour survivre à la relégation seulement 12 mois plus tôt, mais il achevait maintenant une histoire remarquable.

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Les East Midlanders soulevaient leur premier titre de champion majeur 132 ans après leur existence et bien qu’il faille attendre encore un nombre terrible d’années avant de recréer ces héroïsmes, le vaste effet d’entraînement s’est fait sentir bien après.

Leicester a depuis remporté une FA Cup sans précédent en 2021, tout en continuant à se battre pour une place dans les hautes sphères du tableau de la Premier League.

Chelsea

Parler d’une sécheresse de trophées à Chelsea est une anomalie de nos jours, mais les fans plus anciens n’oublieront pas les jours stériles qui ont duré un demi-siècle depuis leur création jusqu’à ce qu’ils remportent leur tout premier titre de champion sous Ted Drake en 1955.

Il a fallu attendre 50 ans avant qu’ils n’en remportent un deuxième, l’équipe de José Mourinho ayant donné le coup d’envoi d’une ère qui a bouleversé l’équilibre du football anglais en 2004-2005. En terminant avec un record de 95 points pour détrôner les Invincibles d’Arsenal, le club a annoncé un changement de garde dans l’ère de la Premier League, ce qui s’est avéré.

Les investissements considérables de Roman Abramovich dans l’équipe ont porté leurs fruits avec quatre autres titres remportés par la suite, jusqu’à ce que le Russe fasse l’objet de sanctions en Angleterre et que le Chelsea FC soit vendu aux enchères à de nouveaux propriétaires.

Les Blues n’ont jamais passé deux saisons complètes sans remporter de trophée pendant les 19 ans de mandat d’Abramovich, et c’est cette mentalité de vainqueur que les propriétaires de Boehly-Clearlake cherchent à maintenir alors qu’ils se sont lancés dans des dépenses de transfert record de près de 600 millions de livres sterling lors de leurs deux premières fenêtres de transfert.

Manchester City

Avant que les Cityzens, riches en pétrole, ne soient connus comme d’éternels vainqueurs du titre avec de grandes ambitions en Ligue des champions, remporter le championnat était un événement générationnel puisque leurs deux premiers triomphes sont arrivés à 31 ans d’intervalle (1936/37-1967/68).

Cependant, leur plus longue période de stagnation a été une sécheresse de 44 ans qui a duré jusqu’au moment épique de Sergio Agüero en 2012.

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Manuel Pellegrini a mené sa machine à marquer des buts à une nouvelle campagne de championnat réussie aux dépens de Liverpool en 2013-14, avant de céder la place à l’arrivée de Pep Guardiola.

Il a fallu deux saisons à Guardiola pour faire de City la première équipe de Premier League à terminer avec 100 points et à pulvériser plusieurs records, dont le plus grand nombre de points (100), le plus grand nombre de points à l’extérieur (50), le plus grand nombre de points d’avance sur le deuxième (19), le plus grand nombre de victoires (32), le plus grand nombre de victoires à l’extérieur (16), le plus grand nombre de buts (106), la meilleure différence de buts (+79) et le plus grand nombre de victoires consécutives (18). L’Espagnol a en effet triomphé lors de quatre de ses six saisons complètes dans l’ère la plus fructueuse de l’histoire du club.

On peut dire sans risque de se tromper que le club ne connaîtra pas de sitôt une longue disette de trophées.

Manchester United

Les générations qui ont été témoins du succès constant sous Sir Alex Ferguson ne seront pas surprises de trouver United sur cette liste car les années qui ont suivi la retraite du légendaire Écossais ont ressemblé à une famine.

Avec 13 titres de champion en 20 ans, le champion record de Premier League a réalisé deux fois un triplé de titres de champion trois fois de suite et n’est jamais resté plus de trois saisons sans gagner la Premier League sous Ferguson.

En effet, la série actuelle de 10 ans est considérée comme un désastre total, mais le club d’Old Trafford a dû attendre 26 ans entre 1967 et 1993 pour remporter un championnat. United connaît actuellement sa plus longue série sans trophée majeur depuis 40 ans, puisque sa dernière victoire remonte à la finale de l’Europa League 2017.

Erik Ten Hag a eu un effet transformateur sur les Red Devils depuis son arrivée à l’été 2022 et il les a menés en finale de la Coupe de la Ligue. Reste à savoir s’il parviendra à briser leur plus longue disette de titres de l’ère de la Premier League.

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