La saison 2022/23 de Premier League a connu les rebondissements habituels d’une campagne dans l’élite anglaise. En effet, la course au titre fascinante prouve une fois de plus qu’il n’y a pas de moyen simple de remporter le titre de Premier League.

Cette saison est une histoire de maître contre étudiant alors que Pep Guardiola affronte son prodige Mikel Arteta qui était un élément fondamental de son équipe d’entraîneurs lors de leurs deux premières campagnes victorieuses.

Alors que leurs références au titre ont choqué même leurs propres fans, Arsenal a encore une fois bégayé malgré deux buts en retard pour gagner un point improbable contre le dernier club de Southampton.

La tournure dramatique tardive les a peut-être arrachés aux mâchoires d’une défaite écrasante, mais un troisième match nul successif a laissé leur avance en tête du classement à cinq points d’avance sur les champions en titre qui ont deux matchs en moins.

Il est juste de dire que l’initiative appartient fermement aux challengers de cette saison qui ont remporté six matchs de championnat d’affilée. Gagnez tous leurs matchs restants et ils repartiront avec un quatrième titre de Premier League en cinq saisons.

Néanmoins, Arsenal cherche désespérément à reprendre son élan alors que ses espoirs de titre reposent désormais sur le résultat du match sismique de mercredi contre les Cityzens, qui poursuivent les triplés.

Mission impossible?

Manchester City a subi une seule défaite en 15 matches de championnat à domicile tandis que Guardiola n’a pas encore perdu contre les Gunners en tant que manager de City, ce qui signifie que l’équipe d’Arteta a besoin d’une première victoire à l’Etihad depuis 2015.

Les visiteurs doivent radicalement changer leur fortune récente s’ils veulent briser la sécheresse du titre de 19 ans et la réaction d’Arteta au coup de sifflet final contre Southampton – la tête dans les mains, tandis que ses joueurs découragés s’effondraient sur le gazon de l’Emirates Stadium – portaient les signes d’une équipe qui sont soumis à une pression intense et leur confiance diminue lentement.

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Arsenal s’accrochera à la persévérance dont font preuve les joueurs pour revenir de deux buts, mais City est sans doute la configuration la plus efficace d’Europe.

Trois points sont essentiels si Arsenal veut transformer cette merveilleuse saison en une saison vraiment épique, mais Arteta exhorte son équipe à revenir à l’essentiel.

“Évidemment, la tâche est maintenant encore plus grande, mais la première chose que nous devons faire est de cliquer.

“Nous devons réduire les erreurs, faire beaucoup mieux toutes les choses simples et basiques. Après cela, nous gagnerons à nouveau des matchs parce que nous méritons de gagner les matchs si ce n’est pas pour ces moments-là.”

Couper ces erreurs fatales est plus facile à dire qu’à faire avec William Saliba qui devrait manquer l’affrontement au milieu des craintes que le défenseur français soit absent pour le reste de la saison après avoir raté les cinq derniers matchs en raison d’une blessure au dos subie contre le Sporting Lisbonne lors de la ronde de la Ligue Europa. de 16.

Le joueur de 22 ans est une énorme perte pour les leaders de la ligue en raison de son solide partenariat en tant que défenseur central avec Gabriel ainsi que de la confiance qu’il accorde à ses coéquipiers dans tous les aspects du jeu. Par conséquent, Arteta a dû jouer Rob Holding qui a eu du mal car les Gunners n’ont pas réussi à garder une feuille blanche depuis.

Ils ont concédé neuf buts – dont sept lors des trois derniers matches où ils ont perdu six points. Pendant ce temps, City a marqué trois fois ou plus lors de neuf de ses 12 derniers matchs

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Saliba avait toujours été présent en Premier League pour Arsenal cette saison et son absence est aggravée par l’opération au genou de Takehiro Tomiyasu qui l’exclut également pour le reste de la saison.

Cela laisse Arteta incapable de changer Ben White sur le terrain tandis que l’international japonais prend sa place à l’arrière droit, par conséquent, les North Londoniens ont besoin d’une masterclass défensive dans le plus grand match de la carrière d’Arteta.

Jeu d’esprit

Il ne fait aucun doute que Man City et Arsenal offriront un spectacle fantastique de football offensif, mais le patron des Gunners doit déjouer son ancien mentor.

Pour toute l’ascension spectaculaire d’Arsenal cette saison, Arteta s’attribue un énorme mérite dans la façon dont il a réuni la plus jeune équipe de la ligue et développé une unité sensationnelle qui a stupéfié les adversaires à travers le pays.

Les similitudes dans les deux styles de jeu sont en effet évidentes, mais cela permet à la qualité supérieure et à l’expérience de City de transparaître. D’un autre côté, les visiteurs savent exactement à quoi s’attendre dans un Etihad Stadium prévisiblement hostile.

La presse à quatre joueurs de Man City fait des ravages lorsqu’ils se forment dans un 4-2-4 sans le ballon et il est pertinent de noter que les Gunners ont été sévèrement punis alors qu’ils jouaient à l’arrière dans le match inverse en février.

Bien que Guardiola ait trouvé un équilibre défensif réussi avec quatre défenseurs centraux naturels et John Stones dans le rôle d’arrière latéral inversé, Arsenal pourrait vouloir exploiter un léger changement de personnel car l’un de Sergio Gomez ou Aymeric Laporte devra probablement jouer à gauche. à la place de Nathan Ake, blessé. Par conséquent, le rythme de Bukayo Saka doit être utilisé de la même manière que le Bayern Munich a utilisé Kingsley Coman lors de la demi-finale retour de l’UEFA Champions League la semaine dernière.

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Sur le flanc gauche, la vitesse et la ruse de Gabriel Martinelli contre Manuel Akanji ainsi que la maîtrise d’Oleksandr Zinchenko dans le jeu de construction laissent une opportunité à Arsenal d’en profiter. Considérant qu’ils sont assez courageux pour croire en eux-mêmes.

Malgré la déception pendant la majeure partie du match et le résultat final, Arsenal a fait preuve d’une véritable mentalité de champion lors du passionnant match nul 3-3 contre Southampton.

Les points négatifs de cet horrible départ ont vu Aaron Ramsdale, généralement imperturbable, offrir aux Saints un premier match de la première minute par l’intermédiaire de Carlos Alcaraz, avant que l’incertitude sur un corner ne permette à Duje Caleta-Car de marquer le troisième but. Pourtant, sauver un point de 3-1 à la 88e minute montre un vrai caractère et une détermination à continuer jusqu’au bout.

Pareil pour le parcours, Arteta doit exploiter cet esprit pour inspirer la confiance de son côté et les exciter, quelles que soient les faiblesses et l’élan qui s’opposent à eux.

Les Gunners sont de fermes outsiders à Manchester mercredi soir et ils doivent adopter l’étiquette qui les a amenés jusqu’ici d’un défi raté dans le top quatre la saison dernière à une course résiliente pour le titre dans la campagne en cours.

Même s’ils échouent dans la course au titre contre le formidable Man City, la riposte et la détermination d’Arsenal prouvent déjà qu’ils ont ce qu’il faut pour être gagnants.

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