La relégation de Southampton de la Premier League a été la première à être confirmée cette saison après sa défaite contre Fulham le 13 mai. Il a été confirmé qu’ils étaient relégués de la Premier League après un séjour de 11 ans avec deux matchs à jouer et le résultat de leur saison ne surprendra pas la plupart des spectateurs.

    Au cours de leur mandat de 11 ans depuis leur promotion, Southampton a été l’une des équipes les plus divertissantes de milieu de tableau de la ligue avec les différentes itérations de joueurs et de managers qui ont été impliqués avec les Saints.

    Du côté de Mauricio Pochettino qui avait des goûts d’Adam Lallana, Morgan Schneiderlin, un adolescent Luke Shaw et Ricky Lambert, à l’équipe de Ronald Koeman qui avait Grazziano Pelle (les rues n’oublieront pas), Toby Alderweireld, Sadio Mane et Virgil Van Dijk, aux côtés de Ralph Hasenhuttl avec James Ward-Prowse, Danny Ings et Pierre Emile Hojberg comme acteurs clés.

    Certains des joueurs et managers de cette liste ont continué à faire de grandes choses et à atteindre le plus haut niveau du sport, mais ils se sont également réunis pour jouer un football merveilleux pour Southampton. Au cours de cette course, Southampton a joué au football en Ligue Europa et a atteint la finale de la Coupe Carabao. Ce fut une course amusante remplie de hauts et de bas douloureux, mais leur histoire en Premier League est terminée pour le moment.

    Sous Ralph Hasenhuttl, Southampton a adopté un style de pressing à haut risque et à haute récompense qu’il utilisait auparavant dans son ancien club RB Leipzig. C’était sa vision et cela a fonctionné, mais il y a eu plusieurs périodes où il semblait que le club était en danger de relégation.

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    En raison de ce style de jeu, Southampton était susceptible d’être touché à la pause en raison de la ligne haute qu’ils utilisent et du manque de largeur qui accompagne leur structure de pression étroite. Ils ont subi deux défaites 9-0 au cours de saisons consécutives au cours de son mandat, mais l’équipe est toujours sortie de la saison indemne et avec son statut de Premier League intact.

    Nouveau régime sous Solak

    Cette saison a marqué le début d’un nouveau régime au club puisque Dragan Solak, le milliardaire serbe a financé la première saison complète de Sport Republic à Southampton. Sport republic est dirigé par les deux co-fondateurs, Kraft et Anderson, ce dernier étant le principal décideur en matière d’activités liées au football.

    L’une des décisions qu’ils ont prises au début de la saison a été de remplacer le personnel de l’arrière-boutique du manager. Dave Watson, Kelvin Davis et Craig Fleming ont été remplacés par un nouveau personnel, dont Ruben Selles. C’était leur tentative de rafraîchir les voix sur le terrain d’entraînement, mais c’était néanmoins une façon étrange.

    Après les déménagements dans les coulisses, ils ont décidé de miser sur la jeunesse sur le marché des transferts et ont acheté de jeunes joueurs inexpérimentés tandis que des vétérans comme Jack Stephens et Nathan Redmond ont quitté le club en raison d’une relation fracturée avec le manager.

    Kalmadeen Sulemana, Samuel Edozie, Romeo Lavia, Carlos Alcaraz, Sekou Mara et Armel Bella-Kotchap, entre autres, ont été recrutés au cours des fenêtres de transfert d’été et de janvier alors que le club pariait sur l’avenir. Six des 10 joueurs initialement recrutés au cours de l’été étaient âgés de 21 ans et moins.

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    « C’est un risque. C’est un pari en quelque sorte », a déclaré Ankersen dans une interview avec l’Athletic.

    «Mais nous devons penser plus loin que seulement 12 mois. C’est ainsi que nous avons une chance de percer dans le top 10 au fil du temps. Ces jeunes joueurs réussissent incroyablement bien et vous pouvez les vendre et les remplacer par des joueurs qui sont bons mais peut-être moins chers. Vous pouvez créer un modèle où vous pouvez concourir et frapper au-dessus de votre poids.

    «Nous devons donc faire autre chose et entrer et prendre des joueurs sous-évalués et plus prêts que les gens ne le pensent. Nous savions que si les résultats étaient mauvais, cela allait toujours être utilisé comme un bâton pour nous battre. Mais si tout se passait bien, ce serait un coup de génie.

    C’était un risque énorme, mais qui n’a pas payé. L’équipe n’avait pas le bon mélange de jeunesse et d’expérience et certains des joueurs signés n’étaient pas prêts pour Premier

    Ligue de football. Le plus grand point positif de leur fenêtre, cependant, était Romeo Lavia.

    Connaître constamment de mauvais résultats n’a pas fait grand-chose pour la confiance de certains de ces jeunes joueurs et ils n’avaient pas assez de talent pour se sortir de la mauvaise situation dans laquelle ils se trouvaient tout au long de la saison.

    Hasenhuttl a finalement perdu son emploi et a été remplacé par Nathan Jones, dont les bouffonneries ont montré qu’il était trop immature et non préparé pour ce niveau de football. Il a été licencié après seulement 14 matchs en charge et Ruben Selles a été nommé entraîneur par intérim pour le reste de la campagne. Peu importait car la relégation était inévitable pour les Saints.

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    Qu’est-ce qui a mal tourné pour les Saints ?

    La décision de faire confiance à la jeunesse s’est retournée contre lui et certains des joueurs qui ont été achetés pour être vendus à l’avenir avec un gros profit pourraient partir pour des offres à prix réduits à la suite de la relégation des Saints à l’EFL.

    Les ventes qui seront réalisées aideront certainement lors de la prochaine fenêtre de transfert, où ils tenteront de constituer une équipe qui se battra pour une promotion en Premier League anglaise. Ils devront réévaluer leur stratégie afin de ne pas commettre deux fois la même erreur.

    Avec le nouveau manager, Russel Martin, ils devront constituer une équipe avec des joueurs spécifiques qui pourront répondre à ses exigences en termes de style de jeu.

    Le départ qui frappera le plus sera certainement James Ward-Prowse. Le capitaine de Southampton est leur meilleur joueur depuis quelques saisons maintenant et cette relégation marque très probablement la fin de son séjour dans son club d’enfance.

    La relégation est définitivement une perspective troublante pour les fans en raison de l’incertitude au niveau du conseil d’administration. Des trois équipes qui ont perdu cette saison, Southampton est probablement l’équipe qui a le plus de chances de rester dans le championnat plus d’une saison.

    Au cours des cinq dernières années, seules cinq équipes ont rebondi après avoir été reléguées. C’est une statistique qui montre à quel point leur campagne de promotion sera dure la saison prochaine.

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