La beauté du football réside dans le drame, les bouleversements et les imprévus. Ce dernier n’a pas manqué d’approvisionnement au cours des dernières années, car la pandémie et ses séquelles ont eu un effet considérable sur différents domaines du sport.

    Au milieu du paysage en constante évolution du football, les anciennes puissances s’affaiblissent et de nouvelles puissances émergent. Il résume l’évolution constante de la vie. En effet, vous n’avez peut-être pas beaucoup entendu parler de la Saudi Pro League jusqu’à cette année, lorsqu’ils ont conclu un énorme accord de changement de pendule qui pourrait bien définir une époque.

    Après la fin acrimonieuse du deuxième passage de Cristiano Ronaldo à Manchester United, le capitaine du Portugal a été élu pour une nouvelle aventure au Moyen-Orient avec l’équipe saoudienne d’Al Nassr.

    Cela a présenté à Ronaldo un nouveau défi dans un environnement moins sous les projecteurs qu’il a dominé au cours des 15 dernières années. Les incitations financières étaient bien sûr époustouflantes car le plus grand buteur de l’histoire du sport représenterait une acquisition historique pour l’État du Golfe.

    Par conséquent, Ronaldo est l’athlète le mieux payé au monde pour la première fois depuis 2017, puisqu’il aurait gagné 136 millions de dollars (108,7 millions de livres sterling) au cours des 12 derniers mois. Cela devrait encore augmenter, car le contrat du joueur de 38 ans avec Al Nassr vaut plus de 200 millions d’euros (176,5 millions de livres sterling) par an.

    Les arrivées de grands noms ne se sont pas arrêtées là, d’autres clubs saoudiens s’efforçant de faire venir des noms stellaires tels que le grand rival de Ronaldo, Lionel Messi, qui devait signer un contrat astronomique de 400 millions d’euros par an avec Al-Hilal avant de décider de rejoindre Major. Côté Ligue de Football Inter Miami.

    Avec plus de superstars qui négocient actuellement avec les clubs saoudiens de la Pro League, il ne fait aucun doute que le profil de la ligue est sur le point de monter en flèche avec un potentiel illimité. Ronaldo est certain de l’impact que sa présence en Arabie aura sur l’amélioration de la qualité et des infrastructures actuellement en place.

    “Mais je suis heureux ici, je veux continuer ici, je continuerai ici. Et à mon avis, s’ils continuent à faire le travail qu’ils veulent faire ici, pendant les cinq prochaines années, je pense que la ligue saoudienne peut être un cinq meilleures ligues du monde.”

    Ronaldo a récemment déclaré concernant ses espoirs pour le match national dans le pays.

    Mais ses paroles peuvent-elles être prouvées ? La ligue saoudienne est loin d’être une attraction constante pour les fans de football du monde entier.

    Ligue des étoiles saoudiennes

    Le deuxième meilleur buteur du Real Madrid, Karim Benzema, est passé aux champions en titre d’Al-Ittihad pour un contrat lucratif d’une valeur d’environ 200 millions d’euros par an et le vainqueur du Ballon d’Or devrait être rejoint dans la Saudi Pro League par jusqu’à sept plus de grandes stars sur les transferts gratuits cet été.

    Alors que le pays se prépare à une candidature pour accueillir la Coupe du monde 2030, il est facile de comprendre pourquoi ils essaient de renforcer le profil de la Roshn Saudi League.

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    CR7 vient de terminer sa première saison avec Al Nassr et avec son ex-coéquipier refusant un renouvellement automatique de contrat de 12 mois d’une valeur de 24 millions d’euros (20,6 millions de livres sterling) au Real Madrid, les meilleurs joueurs européens le remarquent.

    Benzema a mené le Real Madrid à la demi-finale de la Ligue des champions ainsi qu’aux titres de la Copa del Rey, de la Coupe du monde des clubs et de la Super Coupe d’Europe en 2022/23. Il a marqué 30 buts et aidé six en 42 matchs dans toutes les compétitions au cours d’une campagne de blessures, prouvant qu’il est toujours clinique au plus haut niveau.

    L’attaquant de 35 ans n’a été nommé meilleur joueur de la planète que l’année dernière et laisse derrière lui 25 trophées au Santiago Bernabeu. Néanmoins, il entre dans une équipe de vainqueurs du titre dirigée par l’ancien patron des Wolves, Nuno Espirito Santo.

    Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait choisi de s’installer en Arabie saoudite, l’ex-international français a répondu: “Eh bien, parce que je suis musulman et que c’est un pays musulman, et j’ai toujours voulu vivre ici.”

    “Je suis tellement prêt à montrer mon talent dans ce nouveau défi, il y a tellement de grands noms qui jouent ici dans cette ligue – Cristiano Ronaldo et maintenant moi”, a déclaré Benzema à la chaîne médiatique du club.

    “Il est donc très important de montrer que le football saoudien peut avoir un impact mondial car il ne s’agit pas seulement de bien jouer ici, je dois apporter le succès que j’ai réussi à obtenir en Europe et jouer de la même manière que je faisais avec le Real Madrid.”

    La compétition pour l’argenterie individuelle et collective va certainement s’intensifier la saison prochaine, car bon nombre de ces stars de classe mondiale seront en compétition directe les unes contre les autres. Al-Ittihad chercherait à repousser le défi du titre de ses rivaux après que Ronaldo ait enregistré 14 buts et deux passes décisives en 16 matchs pour aider son équipe basée à Riyad à terminer deuxième derrière eux, tandis qu’Al Hilal cherche toujours son propre chapiteau arrivée après terminant troisième et ratant la signature de Messi.

    “S’ils viennent, de grands joueurs et de grands noms, de jeunes joueurs, des ‘vieux joueurs’, ils sont les bienvenus car si cela se produit, la ligue s’améliorera un peu”, a déclaré Ronaldo dans une interview à la SPL.

    “La ligue est très bonne mais je pense que nous avons encore de nombreuses opportunités de grandir. La ligue est compétitive. Nous avons de très bonnes équipes, de très bons joueurs arabes.

    “Mais ils doivent améliorer un peu plus l’infrastructure. Même les arbitres, le système VAR, devraient être un peu plus rapides.”

    Quels joueurs déménagent en Arabie Saoudite ?

    Avec des clubs et des joueurs européens en état d’alerte, N’Golo Kante est le suivant alors qu’il est sur le point de mettre fin à son séjour de sept ans à Chelsea et de signer un contrat de 100 millions d’euros par an pour rejoindre l’ancien coéquipier français Benzema à Al-Ittihad.

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    Sergio Ramos pourrait également faire un gros coup après l’expiration de son contrat avec le PSG, les clubs saoudiens ayant déjà contacté l’ancien international espagnol. Ailleurs, deux légendes de Barcelone pourraient également être en route pour le Moyen-Orient cet été alors que Sergio Busquets et Jordi Alba sont en rupture de contrat après avoir tous deux fait leurs adieux aux Culers.

    Bien qu’ils aient peut-être besoin d’être convaincus pour éviter les propositions de l’Europe, Pierre-Emerick Aubameyang est un autre qui sera intéressant alors qu’il s’apprête à quitter Chelsea. Pendant ce temps, l’ailier de Manchester City, Riyad Mahrez, est toujours au sommet de son art mais est recherché par Al-Ahli après avoir inscrit 15 buts et 13 passes décisives en 47 matchs pour les bleus du ciel.

    Parmi les autres joueurs qui ont été liés à des équipes basées en Arabie saoudite, citons l’ancien attaquant de Liverpool Iago Aspas et Alexis Sanchez qui a connu une première saison productive avec l’équipe de Ligue 1 de Marseille.

    La possibilité d’un exode massif vers de généreux employés arabes est réaliste étant donné les chiffres offerts aux stars pâles par rapport aux salaires versés aux meilleurs joueurs des clubs les plus riches d’Europe. Pour le contexte, le plus gros salaire jamais gagné par Messi à Barcelone était de 75 millions d’euros par an, ce qui est loin des 200 millions d’euros que Ronaldo et Benzema gagneront au cours de leurs 12 premiers mois en Arabie.

    Il n’est donc pas surprenant que certains des plus grands vétérans du football déménagent en Arabie saoudite avec un transfert gratuit.

    Bien que cela ait été comparé à l’investissement de la Super League chinoise il y a quelques années, le niveau des dépenses semble être à une échelle différente dans une situation similaire à la NASL américaine aujourd’hui disparue qui a attiré des gens comme Pelé, Eusebio, George Best, Franz Beckenbauer et Johan Cruyff.

    L’éventail de superstars susceptibles de jouer dans la Saudi Pro League la saison prochaine signifie que les yeux du monde seront bientôt fixés sur cette ligue peu connue, et la couverture télévisée mondiale est garantie d’augmenter encore plus.

    Ce n’est un secret pour personne que le pays accorde une attention particulière à la manière dont le sport peut améliorer sa réputation et attirer une attention positive. Pareil pour le parcours, les Saoudiens investissent déjà massivement dans le golf, la Formule 1, la boxe et les sports électroniques.

    Le Fonds d’investissement public saoudien – propriétaire d’une participation de 80 % dans le club de Premier League Newcastle United – a récemment pris le contrôle de 75 % des quatre principaux clubs du pays, les 25 % restants étant détenus par des organisations à but non lucratif respectives. C’est pourquoi Al-Ittihad, Al-Ahli, Al-Nassr et Al-Hilal sont les leaders de la folie des dépenses sur les plus grands noms du football européen.

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    Il y a clairement beaucoup d’énormes investissements à venir au Moyen-Orient étant donné le type de pouvoir financier que ces clubs détiennent maintenant. L’objectif est d’augmenter les revenus de la ligue saoudienne de 450 millions de riyals (120 millions de dollars) par an à 1,8 milliard de riyals (480 millions de dollars) d’ici 2030. Elle s’attend donc à ce que sa valeur marchande atteigne plus de 8 milliards de riyals (2,1 milliards de dollars). même période.

    Bien sûr, les ambiances de stade sont importantes pour établir la marque et les foules aideraient à créer un produit commercialisable pour les téléspectateurs étrangers. La croyance est que le quatuor de clubs pourrait chacun attirer 70 000 supporters aux matchs à domicile si les bons joueurs étaient signés, ce qui rendrait les clubs plus attrayants pour les joueurs à leur apogée.

    Les Saoudiens pensent que chaque étape de ce projet bénéficiera potentiellement à la réputation globale du pays.

    Alors que les stades et les installations sont améliorés pour répondre aux normes des clubs des cinq meilleures ligues européennes, tous les entraîneurs en chef de la ligue sont étrangers tandis que des tentatives sont en cours pour attirer les cadres ayant de l’expérience dans les meilleurs clubs européens.

    Pour l’instant, cependant, ils doivent se concentrer sur le fait d’attirer l’attention sur leur ligue nationale avec des légendes qui approchent de la fin de leur carrière, avec des noms potentiellement plus jeunes à suivre dans un avenir proche.

    Les Saoudiens s’appuient sur les leçons de voir le Qatar accueillir la Coupe du monde 2022 et ce que cela signifie pour sa réputation, en attendant, ils visent à développer une équipe nationale qui peut se qualifier pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde 2030 pour laquelle ils postulent. . Le Les Green Falcons ont montré leur potentiel pour affronter n’importe quel camp dans le monde en battant les vainqueurs éventuels, l’Argentine au Qatar, et des discussions ont déjà eu lieu avec des clubs européens pour créer des voies de développement pour les jeunes joueurs.

    Au sein de la ligue elle-même, la Fédération saoudienne de football a annoncé le 14 avril 2022 qu’à partir de la saison 2023/24, le nombre d’équipes passerait de 16 à 18. Cela signifie que seules deux équipes seraient reléguées de la saison 2022/23. La Ligue professionnelle saoudienne au lieu des trois habituelles, et quatre équipes seraient promues de la Ligue saoudienne de première division 2022/23.

    L’augmentation des équipes, de la compétitivité et de la qualité du football saoudien portera certainement ses fruits dans les années à venir. L’organisation réussie par le Qatar d’un événement mondial de football a montré que le monde arabe ne peut pas être sous-estimé dans son désir de faire avancer le sport.

    À l’approche de la vision saoudienne du football, ce serait un spectacle passionnant d’observer comment le sport et la ligue évoluent vers un choix plus grand et plus populaire pour les fans du monde entier.

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