Les phases de groupes de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 sont terminées et les champions africains, le Sénégal et le Maroc, représenteront l’Afrique dans les tours à élimination directe, tandis que le Japon et l’Australie rejoindront la Corée du Sud pour représenter l’Asie.

    En dehors de leurs confédérations, ces équipes ne représentent pas une grande menace mais leurs sorties ont été surprenantes. Cet article tentera d’analyser leurs performances et de comprendre comment elles ont atteint les huitièmes de finale.

    Sénégal

    Le Sénégal était regroupé avec les Pays-Bas, l’Équateur et le pays hôte, le Qatar. Alors que les Néerlandais ont répondu aux attentes des fans de football et des experts du monde entier en se qualifiant en tant que leaders du groupe, le Sénégal devait livrer une bataille difficile contre l’Équateur pour la deuxième place.

    La blessure de Sadio Mané une semaine avant le début du tournoi, alors qu’il jouait avec son club, le Bayern Munich, aurait pu déstabiliser les Lions de la Teranga. Aliou Cissé a définitivement dû repenser sa tactique pour le tournoi grâce à ce malheureux incident.

    On peut dire que leur moral a été définitivement touché. Sadio Mané a été impressionnant cette année et venait tout juste de terminer deuxième derrière Karim Benzema pour le prix suprême masculin lors de la cérémonie de remise du Ballon d’Or 2022. Il allait mener la charge alors qu’ils tentaient de faire mieux que leur sortie de 2002 qui les avait vus défier tous les pronostics et se hisser en quart de finale du tournoi.

    C’était un peu une situation unique pour Cissé, qui a dû réorganiser sa tactique éprouvée et fiable pour tuer les matchs. Le 4-3-3 est devenu le 4-2-3-1 pour consolider le milieu de terrain en l’absence de Mane. Cela a cependant joué en faveur des Pays-Bas lors du premier match, car les Néerlandais sont une équipe qui se nourrit de batailles au milieu de terrain.

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    En fin de compte, ils ont tiré les leçons de ce match et ont mis le pied à l’étrier pour remporter leurs deux autres matches et ainsi progresser et s’offrir un match nul très intéressant contre l’Angleterre.

    Australie

    L’Australie n’avait pas atteint les huitièmes de finale depuis 2006 et au début du tournoi, rien ne laissait présager que la Coupe du Monde de la FIFA 2022 serait différente.

    Ayant été regroupés aux côtés de la France, du Danemark et de la Tunisie, on s’attendait à ce qu’ils terminent à la dernière place ou, au mieux, à une très lointaine troisième place. Non seulement la Tunisie a démenti ces attentes, mais elle a également obtenu l’un des résultats les plus surprenants du tournoi en battant le Danemark, considéré comme l’outsider du tournoi.

    On peut arguer que la Tunisie a laissé tomber la balle lorsqu’elle a affronté l’Australie, mais cela montre également à quel point cette dernière a compris sa position dans le groupe et sa capacité à se concentrer sur la transformation de ses faiblesses en forces.

    Ils ont été l’équipe la plus faible dans leurs trois matchs du groupe D. Moins de tirs, moins de passes, moins de possession et moins de progression dans la surface. Cependant, ils se sont concentrés sur l’efficacité et ont veillé à renforcer leur défense autant que possible.

    Perdre 4 – 1 contre les champions du monde en titre n’est pas une honte, mais le match aurait pu être bien pire. Les Socceroos ont prouvé qu’ils ne sont pas seulement l’équipe qui se qualifie de justesse pour chaque Coupe du monde (ils ont également réussi à se qualifier pour ce tournoi via les éliminatoires) et ils ont maintenant l’occasion d’affronter l’Argentine et de créer une surprise en huitième de finale.

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    Japon

    Le Japon était regroupé avec l’Espagne, l’Allemagne et le Costa Rica dans l’un des deux groupes de la mort du tournoi. On s’attendait à ce que les Samouraïs Bleus, qui avaient développé un modèle lors de leurs six derniers tournois, poursuivent dans cette voie.

    Depuis ses débuts lors du tournoi de 1998, le Japon a été présent à chaque Coupe du monde depuis lors. Cependant, ils ont alterné entre une sortie en phase de groupe et une sortie en huitième de finale. Lors de leur dernière sortie en 2018, ils ont atteint les huitièmes de finale de ce tournoi et, suivant le schéma, 2022 devait être une année de sortie de groupe.

    La situation s’est aggravée lorsqu’ils ont été regroupés avec l’Espagne et l’Allemagne, deux équipes qui sont considérées comme les cinq premiers favoris pour remporter le titre en décembre.

    Ils ont commencé par une victoire éclatante contre l’Allemagne, ont tenu tête au Costa Rica de justesse, et ont fait la même déclaration contre l’Espagne pour prendre la tête du groupe E avec deux points, tandis que les favoris Espagne et Allemagne ont dû se contenter des deuxième et troisième places.

    Leur tactique était simple : frapper les adversaires avec un contre si efficace qu’ils ne peuvent pas récupérer pendant un certain temps, et répéter le processus jusqu’à ce qu’un but soit marqué. Leur motivation était également simple : ils étaient autrefois le plus grand nom du football asiatique, mais ils ont chuté et ils voulaient faire une déclaration.

    Maintenant, ils ont l’occasion de faire le même genre de ravages contre la Croatie en huitième de finale et, contrairement à la croyance populaire, ils sont en bien meilleure position pour le faire.

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    Maroc

    Les Lions de l’Atlas sont l’histoire du tournoi, mais peu de ceux qui les suivent seront surpris de la façon dont ils ont joué jusqu’à présent.

    Ils sont l’équipe la plus en forme d’Afrique et ne sont classés deuxième derrière le Sénégal que grâce à la victoire des Lions de la Teranga à la Coupe d’Afrique des Nations en janvier 2022. Ils ont eu un petit accroc avec leur ancien entraîneur, qui était le genre de disciplinaire que de nombreux membres de l’équipe et les fans n’ont pas pris.

    Et ils se sont mis dans une position assez unique lorsqu’ils ont pris le risque de le licencier et de nommer un de leurs anciens milieux de terrain, Walid Regragui, à deux mois seulement du tournoi. Regragui a rapidement harmonisé l’équipe, réintégré les membres éloignés de l’équipe et forgé un nouveau lien d’unité qui les a vus jouer les uns pour les autres.

    Cela les a amenés à pratiquer l’un des footballs les plus équilibrés du tournoi jusqu’à présent. Ils ont été excellents en attaque et en défense, et chaque membre de l’équipe a fourni un excellent travail pour assurer leur objectif commun de qualification.

    Ils vont maintenant affronter l’Espagne dans un match chargé d’histoire politique et footballistique. Leur motivation n’a jamais été aussi élevée à aucun moment du tournoi.

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