Pour une grande partie de la nouvelle génération, le club qu’est Leeds United n’a pas beaucoup de poids, mais pour ceux qui existent depuis assez longtemps, Leeds United est l’un des plus grands clubs de football d’Angleterre en raison de sa riche histoire.

Leur promotion en Premier League après 16 ans d’absence a été une histoire remarquable, mais la célébration de leur exploit a été massive malgré la pandémie de coronavirus.

Leurs fans n’ont pas pu être là pour assister à un moment qu’ils attendaient depuis près de deux décennies, mais ils ont quand même réussi à organiser une grande fête à Elland Road pour célébrer leur retour en Premier League.

Liam Cooper, le capitaine de Leeds, a été submergé par l’émotion après avoir été promu et a déclaré: “Notre club, nos fans et nos joueurs ont tant sacrifié – nous sommes dans le marasme depuis 16 ans.”

“Faire partie de cette équipe et mener cette équipe vers une promotion là où nous savons que nous avons toujours appartenu est incroyable.”

Leeds est entré en Premier League et s’est immédiatement fait chez lui. Sous Marcelo Bielsa, c’était une équipe à haut indice d’octane et à haut pressage qui a joué le match au rythme le plus élevé. Ils ont pris d’assaut la Premier League avec le même style avec lequel ils ont conquis le championnat et la saison 2020/2021 a été un énorme succès.

Leur neuvième place à la fin de cette saison suggérait que Leeds était vraiment de retour à sa place et était là pour rester longtemps.

Ils sont entrés dans la deuxième saison avec confiance et conviction, mais ils ont eu beaucoup plus de mal la deuxième fois. Ils étaient plus faciles à jouer et leur presse agressive a perdu sa menace à mesure que leurs résultats se détérioraient.

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Lourde défaite après lourde défaite en championnat a entraîné le départ de Marcelo Bielsa et l’arrivée de Jesse Marsh. L’entraîneur américain a réussi à sauver Leeds de la relégation en terminant 17e.

Cette saison, personne n’était sûr du sort de Leeds United, à l’exception du président du club, Andrea Radrizzani, qui avait prédit une arrivée en milieu de tableau.

“L’objectif que je me suis fixé est entre la 10e et la 14e position”, a déclaré Radrizzani dans une interview publiée par The Athletic. « Si nous avons de la chance, nous sommes proches du 10e ou plus. Si nous n’avons pas de chance, nous sommes 15e. Mais je pense que nous sommes dans cette fourchette. Je ne veux plus avoir de risque de crise cardiaque.

Ce ne devait pas être le cas car Leeds luttait énormément sous Jesse Marsh et était dans une très mauvaise position.

Problèmes de gestion de Leeds

Marsh a été limogé en février et remplacé par l’ancien directeur de Watford, Javi Gracia, pour les aider à stabiliser le navire. Le nouveau manager n’a cependant pas été longtemps à la barre, car il a également perdu son emploi après seulement 12 matchs à la tête.

Entré Sam Allardyce pour les derniers matchs de la saison. L’homme qui a déjà sauvé des équipes de cette situation difficile a été chargé de le refaire.

La bataille de relégation s’est déroulée jusqu’au dernier jour avec Leeds, Everton et Leicester se battant pour survivre à la chute, mais Leeds a échoué et a été relégué. La décision d’embaucher Sam Allardyce ne s’est pas déroulée comme prévu car il n’a remporté aucun des matchs qu’il a supervisés.

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Ils ont terminé la saison en ayant concédé le plus de buts en championnat (78), en remportant le deuxième plus petit nombre de matchs en championnat (7) et en subissant le deuxième plus grand nombre de défaites en championnat (21). Après seulement trois saisons depuis qu’ils sont retournés au “lieu où ils appartiennent”, ils sont de retour dans le Championnat.

Cette relégation signifie que le club est coincé dans une situation difficile au niveau de la salle de conférence avec l’actionnaire minoritaire 49ers Enterprises qui tente de racheter l’actuel président Andrea Radrizzani pour un accord moins cher en conséquence.

Une prise de contrôle devait avoir lieu cet été si Leeds avait évité la relégation, mais leur incapacité à conserver leur statut en Premier League a contraint les deux parties à renégocier de nouvelles conditions de prise de contrôle. Les discussions entre eux n’ont pas encore abouti selon l’Athletic.

Si Leeds United va de l’avant en tant que club, la situation de propriété doit être gérée dès que possible. Leur relégation signifie qu’il y aura probablement un retard dans le processus, mais il est impératif qu’une seule voix mène le club vers l’avant s’ils veulent éviter une autre saison chaotique.

Lorsque la direction du club sera claire, ils auront besoin d’une nouvelle vision du côté footballistique. Avec le départ de Victor Orta, le directeur du football, Leeds devra trouver un nouveau DOF qui travaillera à améliorer tous les aspects de leurs relations avec le football.

A cela s’ajoute le rôle de manager. Pour le moment, la charge temporaire de Sam Allardyce du club touche à sa fin avec le joueur de 68 ans incertain de son avenir à Elland Road.

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Compte tenu du fait que Leeds n’a pu gagner aucun match sous lui, il ne devrait pas être considéré comme menant le club vers l’avenir. Il a été sorti de sa retraite pour faire un travail spécifique et même s’il avait maintenu Leeds, les chances qu’il conserve son poste auraient été assez minces.

L’équipe de jeu prendra certainement un coup avec la relégation de Leeds. Sam Allardyce a admis que l’équipe de jeu n’était pas assez bonne lorsque Leeds a subi une relégation et vous pourriez faire valoir qu’ils n’étaient pas assez bons depuis deux saisons maintenant.

Des goûts de Brendan Aaronson (qui possède une clause de libération de relégation dans son contrat), Tyler Adams et Wilfred Gnonto peut-être en mouvement, Leeds perdra de jeunes joueurs vraiment talentueux.

Ils essaieront de garder le plus de joueurs possible avec la promesse de rebondir en Premier League le plus rapidement possible mais la relégation leur offre une chance de se constituer un nouveau noyau de joueurs.

La relégation est une perspective très effrayante pour les fans de Leeds, en particulier les plus âgés qui ont dû attendre 16 ans pour revoir leur club dans l’élite, mais Leeds est dans un meilleur endroit maintenant qu’il y a 16 ans.

Tant qu’ils ont un plan et une vision cohérents pour l’avenir en place, ils auront suffisamment de puissance financière pour exécuter cette vision et revenir à l’élite avant longtemps.

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