Il n’y a peut-être pas de meilleur moyen de frapper la ligue la plus populaire au monde que de gagner le match le plus riche du football – la finale des éliminatoires du championnat EFL – où une énorme quantité de revenus attend le club qui dépasse les défis exténuants pour atteindre l’élite anglaise.

    Luton Town est le grand gagnant de cette année puisqu’il a été promu en Premier League après avoir battu Coventry City aux tirs au but à Wembley.

    Bien que six coups de pied parfaits aient suffi à assurer la victoire lors de la finale des barrages du championnat 2022/23, le match a pris un début inquiétant lorsque le capitaine de Luton, Tom Lockyer, s’est effondré sans personne à ses côtés et a dû être transporté à l’hôpital.

    Les Hatters dominaient toujours le début de la procédure et ouvraient le score grâce à Jordan Clark après 23 minutes, Coventry s’améliorait beaucoup après la pause et trouvait un égaliseur mérité avec la finition bien placée de Gustavo Hamer.

    Après une affaire méfiante et un but tardif correctement refusé pour Luton, les scores sont restés au même niveau après 90 minutes et prolongations et la loterie des pénalités déciderait de ce match massif.

    Fankaty Dabo a été le seul homme à manquer à la 12e tentative et a offert aux Hatters un retour dans l’élite pour la première fois depuis 1992, lorsqu’ils étaient l’un des membres fondateurs qui ont voté pour l’organisation de la Premier League. Malheureusement, Luton a été relégué la saison avant son introduction et devrait enfin faire ses débuts dans la Premier League moderne.

    Le milieu de terrain de Luton, Pelly Ruddock Mpanzu, a été en mesure de créer une histoire unique puisqu’il est désormais le premier joueur du football anglais à passer de la non-ligue à la Premier League avec le même club.

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    “J’ai l’impression d’avoir terminé le football, mec”, a déclaré Ruddock à Sky Sports après la finale. « Ça a été un voyage. Nous avons traversé des hauts et des bas, mais tu dois croire en toi et je suis là, mec.

    “Je suis un joueur de Premier League … ces garçons et les fans, je vous ai dit que nous allions le faire et qu’il y aurait une fête tout l’été à Luton.”

    L’équipe de Rob Edwards s’est remarquablement relevée du reflux le plus bas, les signes de leur ascension rapide prouvant leurs réalisations exceptionnelles.

    De la misère à la richesse

    Leur modeste stade de Kenilworth Road a accueilli leurs matchs à domicile depuis 1905, tandis que l’arène de 10 356 places n’est devenue une salle polyvalente qu’en 1991. Le stade est notamment coincé entre des logements mitoyens avec des piliers et un toit en tôle ondulée, ce qui en fait une expérience fascinante pour les fans déconcertés.

    Oak Road End de Luton, qui porte l’entrée pour les fans en visite, est construit dans une rangée de maisons où les adversaires de la Premier League devront traverser les arrière-cours des maisons voisines la saison prochaine.

    Le stade « Kenny » est peut-être un terrain de recul si banal comparé à d’autres installations ultramodernes de la Premier League, mais il porte également la nostalgie et la longue histoire de luttes que Luton Town a dépassées.

    Alors que des clubs avec moins de prestige et d’histoire tels que Brentford ou Brighton et Hove Albion jouent dans des arènes modernes en raison de leurs années de planification appropriée, Luton représente un voyage de survie au nez dur que peu de gens peuvent reproduire.

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    Néanmoins, les Hatters devraient recevoir plus de 170 millions de livres sterling de revenus au cours des trois prochaines saisons, ce qui passerait à 290 millions de livres sterling s’ils évitaient la relégation lors de la première saison. Luton prévoit également de dépenser environ 10 millions de livres sterling pour que Kenilworth Road soit conforme aux normes de la Premier League au début de la saison 2023/24.

    Plus loin, des plans sont en cours pour la construction d’un stade de 17 500 places à Power Court, dans le centre de Luton. Cela signifiera une étape historique pour une équipe qui vient de devenir le premier club à revenir au niveau supérieur après être descendu jusqu’au cinquième niveau du football anglais.

    Cette dernière promotion intervient neuf ans seulement après avoir passé cinq saisons consécutives hors des divisions professionnelles. Les fans de Luton ont enduré une période de 20 ans au cours de laquelle ils ont subi cinq relégations, trois administrations et 40 points au total de déductions en raison d’incapacités financières.

    Ils atteignent enfin l’élite après des éliminatoires consécutives du championnat dans un conte de fées remarquable qui continue le récit selon lequel tout peut arriver dans le football anglais. Bien qu’il existe différentes façons de revenir parmi les meilleurs canons, l’histoire de Luton est une victoire pour le greffeur.

    “Vous pouvez le faire avec un travail acharné et de la ruse, avec de l’intelligence et une gestion financière sensée et une détermination et un engagement absolus”, a expliqué le directeur général de Luton Town, Gary Sweet.

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    « Vous pouvez faire tout cela sans avoir un beau stade. C’est beau pourtant. La vieille fille est belle.

    Les Luton de la vieille école sont de retour dans le grand temps et ils devront penser comme les grands garçons. Améliorer l’équipe de jeu à un niveau qui peut rivaliser avec la qualité de la Premier League est primordial.

    En effet, ils envisagent déjà une décision ambitieuse pour leur ancien prêteur Kiernan Dewsbury-Hall qui sera disponible après que Leicester City ait subi une relégation le dernier jour. Le milieu de terrain de 24 ans a remporté le titre de joueur de l’année des joueurs de Luton aux côtés d’autres récompenses individuelles lors d’une période temporaire réussie au cours de la saison 2020/21.

    Ailleurs, les Hatters tiennent à signer le Marvellous Nakamba d’Aston Villa sur un contrat permanent suite à son impact combatif alors qu’il a enregistré le plus de tacles du championnat. Alors que Luton est également sur le point d’essayer de négocier pour rendre permanent le prêt de l’arrière Cody Drameh de Leeds.

    Le parcours de Luton Town vers la Premier League est unique et hors du commun, même s’ils ne durent qu’une saison, ils auront écrit un chapitre vraiment sensationnel dans la riche histoire du football anglais.

    Asseyez-vous bien, car quelques bouleversements en cours de route feront de cette ascension divertissante un spectacle encore meilleur. Méfiez-vous des Hatters, alors, car ils gratteront à chaque point, tout comme ils l’ont fait sur le chemin de la table supérieure du football moderne.

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